vrijdag 20 april 2007

US of EU licentie?

Voor welke licentie ga je't best als recreatieve piloot? De eerste vraag is waar je het meest zal vliegen. Wie vooral in Europa vliegt, kiest het best voor een Europees brevet (JAA). Alle EU-landen erkennen elkaars licentie zonder verdere formaliteiten. De houder van een Belgische vergunning mag dus probleemloos met bijvoorbeeld Franse of Nederlandse toestellen vliegen. Wie voornamelijk in de VS de lucht in gaat, opteert voor de FAA (Amerikaans). Vliegen kan dan uiteraard op Amerikaanse toestellen overal ter wereld. Mits een extra medische keuring en wat papierwerk krijg je bovendien een Europese gelijkstelling.

Toch heb ik als Europeaan van bij het begin voor een Amerikaanse licentie gekozen. De doorslaggevende reden daarvoor zijn de medische eisen. Ik heb een bril met behoorlijk sterke glazen (dioptrie van -6,5L en -9R) en voor privé piloten ligt de ondergrens in Europa op -8. Ook al kan ik met mijn bril haarscherp zien, dan nog val ik voor een Europese licentie buiten de prijzen. De lichamelijke eisen die aan Amerikaanse piloten worden gesteld, zijn veel pragmatischer. De FAA redeneert dat voor brildragende piloten het zicht mét correctie telt. Volgens de Amerikaanse normen raak ik zonder probleem medisch gekeurd en op mijn medisch attest staat gewoon een vermelding ‘holder must wear corrective glasses’. Die andere aanpak van de medische keuring in Amerika merk je duidelijk in de pilotengemeenschap daar. In de VS komen bijvoorbeeld dove piloten voor. Ze kunnen enkel vliegen in luchtruim en velden waar geen radiocontact verplicht is. Wie een arm of een been mist, kan op een aangepast vliegtuig rekenen en ook voor suikerzieke piloten is een oplossing. Allemaal vanuit de redenering: zolang we ervoor kunnen zorgen dat je lichamelijke toestand geen gevaar vormt, kan je vliegen! Ook ik raak dus medisch gekeurd (met sterke bril) en met een reservepaar in de aanslag moest er iets gebeuren hoog in de lucht.

De vraag is dan natuurlijk wat een Amerikaans brevet waard is in Europa, want ik ga voornamelijk vliegen op dit continent. Zoals gezegd kan je een vergunning uit Washington laten omzetten naar een Europees brevet. In de meeste Europese landen (ook België) gaat dat gepaard met wat formaliteiten en een extra medische keuring. Enkel Groot-Brittannië erkent meteen de FAA licentie zonder verder papierwerk. Om kort te gaan, houders van een Amerikaans brevet die in Europa willen vliegen hebben twee opties;
- hun licentie laten omzetten naar een Europees brevet.
- vliegen op Amerikaanse toestellen gebaseerd in Europa.
Dat laatste is in mijn geval de oplossing om toch te kunnen vliegen in Europa. Wie een Amerikaanse licentie heeft mag dan misschien niet meteen op Belgische toestellen vliegen, maar kan wel doen en laten wat hij wil op Amerikaanse kisten. Je kan zo’n vliegtuig beschouwen als een klein stukje extra Amerikaans grondgebied.

Met andere woorden; als ik met mijn Amerikaans brevet van Antwerpen naar Kortrijk vlieg op een Belgisch toestel, dan overtreed ik de wet. Als ik identiek dezelfde vlucht maak met een (identiek) Amerikaans toestel, is dit wel toegelaten. Hetzelfde luchtruim, dezelfde velden, dezelfde regels. Dwaas, toch? Gelukkig staan verspreid in België heel wat Amerikaanse vliegtuigen te huur en daarmee kan ik dus legaal vliegen overal in Europa.

Dat medische verhaal is trouwens niet het enige wat een Amerikaans brevet zo interessant maakt. 70% van alle vergunningen wereldwijd zijn Amerikaans, dus met je FAA-papier kan je praktisch overal terecht. De theorie is veel meer op de praktijk gericht en daardoor eenvoudiger te leren. In Europa moet je verplicht theoretische lessen volgen bij een erkende school. In de VS kan je het via zelfstudie thuis doen. Het examen zelf is nochtans even streng. Een FAA-licentie blijft ook langer geldig. Om de twee jaar moet je een korte test afleggen en elke drie jaar opnieuw medisch gekeurd worden. Met een Amerikaans brevet mag je ook ’s nachts vliegen (bij goed weer weliswaar). Wil je in alle weersomstandigheden vliegen, dan is een Instrument Rating (IR) nodig. Ook dat is makkelijker in Amerika.

Er zijn enkele nadelen aan het Amerikaans verhaal. Zoals gezegd mag je als Belg met een FAA brevet niet zomaar vliegen op toestellen met een Belgische registratie. Je moet het ofwel omzetten naar een Europees brevet of op zoek gaan naar Amerikaanse kisten. Wie voor de FAA kiest, doet de praktijk het best (en goedkoopst) in de VS. Je moet dus over de grote plas, maar zelf met vliegticket en dagelijkse kosten ter plaatse kom je nog goedkoper uit dan in Europa.

woensdag 18 april 2007

Fly what?

Pas online en meteen al enkele vragen over de titel van dit dagboek. Akkoord, Fly November is niet meteen de meest duidelijke naam is voor een weblog over vliegen. Dit heeft alles te maken met mijn keuze voor een Amerikaanse licentie. Ik doe een poging tot uitleg...

Wereldwijd zijn er twee belangrijke instanties die vlieglicenties uitreiken. De FAA (Amerikaans) en de JAA (EU). Een Belgische piloot (zowel privaat als prof) vliegt met een JAA-document, een piloot uit de VS heeft een FAA-licentie. De twee brevetten zijn wederzijds erkend. De kapitein van een lijnvlucht tussen Washington en Brussel zou in de rats zitten mocht dat niet het geval zijn!

Ik heb uiteindelijk beslist om voor een Amerikaans vliegbrevet te gaan. Vliegen is in de VS sinds jaar en dag een volwaardige vrijetijdsbesteding. Het is er ook spectaculair goedkoper dan in Europa (ik ga er later zeker eens een apart bericht aan wijden). 70 % van alle recreatieve piloten ter wereld vliegen dan ook in de VS rond. Bovendien zijn de medische eisen die aan Amerikaanse piloten gesteld worden ook minder streng dan de omstreden reglementen in Europa. De FAA maakte nooit een probleem van mijn bril, de JAA wel.

Allemaal goed en wel, hoor ik u denken, waar waarom dan Fly November?
Wel, net als auto’s dragen ook vliegtuigen kentekens: 5 of 6 letters/cijfers. Belgische vliegtuigen dragen kentekens die beginnen met OO-xxx. Kijk maar eens naar het vliegtuig waar je binnenkort mee op vakantie vertrekt. Amerikaanse registratiecodes starten met N-xxxx. In luchvaarttaal wordt de letter ‘N’ uitgesproken als ‘November’. Amerikaanse vliegtuigen zijn dus N- of November-kisten. En wat doen bijgevolg piloten met een Amerikaanse licentie: they fly november!