woensdag 31 oktober 2007

Bring Back Captain Kirk

U kent mij natuurlijk (nog) niet, daarom zal ik het u nu zeggen: ik ben een fan van Star Trek. Gezien mijn leeftijd zelfs meer van The Next Generation, dan van de originele serie. Waar ik naartoe wil is: William Shatner mag niet meespelen in de volgende Star Trek film. Die nieuwe prent zou in december 2008 klaar zijn en vertelt het verhaal van de eerste ontmoeting tussen Captain Kirk en Spock. William Shatner speelde jarenlang Kirk in de originele series maar grijpt nu dus naast de rol van opperhoofd van The Enterprise. De 76-jarige acteur zegt met regisseur JJ Abrams een aantal gesprekken te hebben gehad, maar daar is niets uit gekomen. Volgens hem is er een grote vergissing gemaakt.
'Met mijn populariteit is de kans groter dat de film een succes wordt', aldus Shatner. Amerikanen zijn dol op helden, en dus ontstond meteen een Bring Back Kirk beweging. Ik ben er nog niet uit of het satire of bittere ernst is met die site. Wel zeker Satire - met grote S - is de imitatie die Frank Caliendo ooit ten beste gaf van Bill Shatner. Start rond 00:43. Beam me up, Scotty!

dinsdag 30 oktober 2007

Ergernis #1: Richtingaanwijzers

Tijdens de rit van kantoor terug naar huis gisteren deed ik inspiratie op voor een nieuw item op deze blog. Uw applaus graag voooooor ... [aanhoudend tromgeroffel] ... de ergernis van de week!
Enfin, eigenlijk was het de chauffeur voor me op de ring rond Tienen die met de eer gaat lopen. Dankzij hem ben ik meteen na thuiskomst achter de computer gaan zitten en heb ik m'n gal gespuwd. De ergernis van de week, aflevering 1.

Ik erger me namelijk mateloos aan autobestuurders die nooit hun richtingaanwijzer gebruiken. Mensen die denken dat de pinker een optie was toen ze hun wagen kochten. Ik zie de garagist het al zeggen: 'U kan kiezen tussen de verwarmde versnellingspook of de richtingaanwijzer.'
Kiezen ze uiteraard voor die pook, want ja, daar zijn we wat mee!

Het resultaat is dat wie achter die ongeleide projectielen tuft, maar moet raden wanneer ze van rijstrook veranderen of een straat indraaien. Pinkerloze luitjes zijn onbeschoft, asociaal en dom. Voor eens en voor altijd: de richtingaanwijzer is die zwarte plastic hendel aan de linkerkant van uw stuur. We gebruiken dit kleinood om medeweggebruiker attent te maken op koerswijzigingen. Probeer het eens, u zal versteld staan van de mogelijkheden!

zondag 28 oktober 2007

Winteruur

'Het is weer voorbij, die mooie zomer'.
Het zomerweer zijn we al een tijdje kwijt, vannacht hebben we ook de klokken terug op winteruur gedraaid. 3 uur werd 2 uur, een uurtje langer slapen dus. Voor de recreatieve vlieger ook een uur minder daglicht om de lucht in te gaan. Einde maart schakelen we terug over op de zomertijd.

zaterdag 27 oktober 2007

Resultaat: 0.0 uren gelogd

Diep vanbinnen wist ik dat er niet gevlogen zou worden toen ik vanochtend bij mij thuis de lucht in keek. Tegen beter weten in, reed ik toch naar Antwerpen. Wie weet waren de grijze wolken boven mijn huis een plaatselijk fenomeen. Wie weet zou de ochtendnevel over een uurtje al weg zijn. Wie weet kon de zon de wolkenslierten tijdig weg branden. Niet dus.

In de briefing room van Antwerpen volgde het definitieve verdikt:

EBAW 270750Z 21004KT 4300 HZ BKN020 09/05 Q1029 NOSIG

Slechts 4.3 km zicht en Haze. En let vooral op de NOSIG, geen weersverandering in het vooruitzicht. Ik ga toch even kijken aan het toestel, aan de noordelijke kant van het vliegveld. Van hieruit heb ik vanochtend al moeite om het andere eind van de baan te zien. Dat is geen goed teken. Ik hijs me in de Cheetah en doe een kwartiertje aan virtueel vliegen, gewoon in de cockpit zitten en enkele manoeuvres simuleren op de grond.

Een uurtje later ben ik weer thuis met 0.0 uur extra in m'n logboek. Ik ga m'n uiterste best doen om de komende dagen toch nog even te kunnen vliegen. Langer dan een maand wil ik niet aan de grond blijven, heb ik mezelf ooit gezworen. Die theoretische voornemens botsen op de meteorologische realiteit in de Benelux. En da's geen prettige vaststelling.

vrijdag 26 oktober 2007

Plannen maken

Mijn laatste vlucht dateert alweer van 6 oktober! Er mag dus nog eens gevlogen worden, mijn gedacht! Ik heb de Cheetah gereserveerd voor nu zaterdagochtend. Ik wil nog eens proberen om over mijn eigen huis te vliegen en te landen in Tienen.

donderdag 25 oktober 2007

A380: eerste commerciële vlucht

Tien dagen geleden kreeg de grote baas van Singapore Airlines in Toulouse de sleutels overhandigd van de allereerste Airbus 380. Vandaag maakte het toestel zijn eerste commerciële vlucht. Het grootste verkeersvliegtuig ter wereld vloog zonder problemen van Singapore naar Sydney.

In principe kan de A380 tot 800 passagiers tegelijk vervoeren. Het nu geleverde toestel voorziet 471 stoelen in drie klassen. De zitjes aan boord werden de afgelopen maanden geveild en dat bracht bijna 1 miljoen euro op. De meeste biedingen kwamen uit Australië, gevolgd door Singaporezen en Britten. De nestor onder de passagiers was een 76-jarige Canadees. De jongste passagier op A380 viert z'n 22e verjaardag en komt uit San Fransisco. Het hoogste bod kwam van de Australiër Julian Hayward, die 72.000 euro ophoestte voor een Suite-pakket op de vlucht tussen. Het laagste bod werd gedaan op een ticket in economy class voor de terugvlucht en bedroeg 402 euro. De opbrengst van de veiling gaat naar het goede doel.

woensdag 24 oktober 2007

Het Journaal, de 5 verschillen

Begin volgend jaar krijgt Het Journaal een volledig vernieuwd decor. De oude set is afgebroken en in de oude vertrouwde nieuwsstudio zijn werklui nu de nieuwe omgeving aan het bouwen. De ankers zitten tijdelijk voor een blue key, een blauw scherm in de veel kleinere studio 7, waarop het oude decor geprojecteerd wordt. Dat kan je zien aan volgende dingen:
- de grote klok in het decor is verdwenen.
- het tv scherm waarop 'de reporter ter plaatse' te zien is, staat nu links op uw scherm.
- de camera zoomt feller in op de presentatoren.
- er ontbreekt 'diepte' op de achtergrond.
- niemand draagt nog blauwe kleding ;-)

maandag 22 oktober 2007

Zoek de vijf verschillen

Voor de Vlaamse lezers onder jullie, een klein kwisje. Sinds vandaag is er wat veranderd aan Het Journaal op één. Wat is niet meer hetzelfde? Uw tijd gaat nú in!

vrijdag 19 oktober 2007

Godver#%£&!!!!

Nicky wist het gisteren met enige trots te melden in de show: vloeken op de werkvloer doet werknemers goed. Dat ontdekten Britse wetenschappers (wie anders!). Krachttermen kunnen helpen om stoom af te laten en de solidariteit onder werknemers te bevorderen, stellen de onderzoekers in de Daily Telegraph. Toch is het ook belangrijk grenzen te stellen, waarschuwen ze. Wanneer er bazen of klanten in de buurt zijn, slikken werknemers hun vloeken beter in.

Het toeval wil dat we een ongeknipt interview van collega Jef Lambrecht binnen kregen, net toen dit bericht passeerde. Jef had gebeld met onze correspondent in Karachi, Pakistan. Het interview liep niet echt lekker. De telefoonlijn haperde en – vooral – Jef raakte halverwege het gesprek even de draad kwijt. Een welgemeend ‘godverdomme’ was het gevolg. Of in wetenschappelijk jargon: ‘Jef liet stoom af en bevorderde de solidariteit onder de werknemers’.

donderdag 18 oktober 2007

Het hol van Peter Van de Veire, bis

Mijn woorden in het vorige bericht waren amper koud of Peter kwam boven water. Na drie dagen vond de Chiro van Sint-Jan hem in Holsbeek, in de buurt van het kasteel van Horst. De Chirojongens hadden 3 dagen en 3 nachten gezocht naar Peter Van de Veire, zelfs tot in Wallonie. Uiteindelijk vonden ze hem in het huis van Chris Dusauchoit.

woensdag 17 oktober 2007

Het hol van Peter Van de Veire

Peter Van de Veire van Studio Brussel is spoorloos. Het is te zeggen, hij presenteert sinds maandag vanuit een 'geheim hol' zijn ochtendprogramma. Wie kan raden waar VDV zich schuil houdt, wint 7 500 euro. De vraag is nu of onze collega erin geslaagd is op te duiken in Het Journaal op Eén, afgelopen dinsdag. Iemand die verdacht veel leek op 'Der Peter' flaneerde toen op de achtergrond van een live tussenkomst van Freek Braeckman. Die bracht aan de deur van station Brussel-Zuid verslag uit over een koperdiefstal bij de NMBS.

dinsdag 16 oktober 2007

De 'harde licentie'

Vanochtend post uit Amerika in de brievenbus. Een dunne omslag met in grote letters 'US GOUVERNEMENT - OFFICIAL MAIL'. Mijn hart maakte even een sprongetje. Zou dit zijn wat ik dacht dat het was? Het tere papier bleek geen partij voor m'n haastige vingers en al gauw had ik de officiële brief uit Washington in m'n handen. Bovenaan het logo van de FAA, dan wat uitleg (Congratulations) en helemaal onderaan datgene waar ik al twee maanden op wacht: mijn definitieve vlieglicentie.

Dat befaamde brevet ziet eruit als een blitse kredietkaart. Het is een klein en dun blauwgroen kaartje met een zilver hologramlogo. Op de kaart staat mijn naam en adres, licentienummer en type (PPL). Net als bij een kredietkaart moet je achteraan je handtekening zetten. Dit kleinood geeft me - samen met een geldig medisch attest - het recht om overal ter wereld Amerikaanse vliegtuigen te besturen.

Meteen na een geslaagd praktisch examen krijg je een voorlopige papieren licentie, goed voor 120 dagen. Maar waar elke nieuwbakken piloot natuurlijk op wacht is de 'harde licentie', de befaamde brief van de FAA die ik net open maakte. Mijn vriendin ziet me gloeien van trots en vraag laconiek: "Ben je blij met je kaartje?"
Wel ja, ik ben blij met m'n kaartje...

maandag 15 oktober 2007

Airmiles sparen

Heugelijk nieuws! Ik heb ondertussen meer dan 22.000 airmiles verzameld bij Brussels Airlines, goed voor een gratis heen- en terugvlucht naar een bestemming ergens in Europa.

Airmiles, het blijft een fascinerende wereld. Volgens Insider Flyer Magazine, het maandblad van de Amerikaanse vliegmijlgoeroe Randy Petersen, zijn er in de wereld liefst 163 miljoen mensen die airmiles verzamelen. Elke zichzelf respecterende luchtvaartmaatschappij heeft zijn eigen programma. Exact 25 jaar nadat American Airlines in 1981 het allereerste frequent-flyer-programma in de luchtvaart lanceerde zijn er tussen de 120 en 160 programma's. Ondertussen zouden wereldwijd voor 14.000 miljard mijlen uitstaan, totale waarde om en bij 500 miljard euro. Voor sommige mensen is het verzamelen van vliegmijlen een obsessie. Vooral in de VS is een grote groep mijlenjagers ontstaan, beter bekend als mileage hunters. Deze frequente vliegers boeken vluchten met als enige doel zo snel mogelijk zo veel mijlen op te sparen. Ze kiezen vluchten die weinig kosten en veel mijlen opleveren. De bestemming is vaak volstrekt onbelangrijk, als ze hun mijlen maar kunnen bijschrijven.

Er zijn verschillende manieren om je frequent flyer rekening te spijzen met airmiles. De meest eenvoudige is natuurlijk vliegen. Elke vlucht levert je hoe dan ook een aantal mijlen op. Maar dat is lang niet alles. Luchtvaartmaatschappijen sluiten akkoorden met andere grote commerciële namen. Zo heeft Brussels Airlines deals met Avis, Holiday Inn of Proximus. Een auto huren, op hotel gaan of mobiel bellen levert je extra miles op. Bovendien zijn de frequent flyer programma’s vaak gekoppeld aan spaarprogramma’s uit andere sectoren. De grote supermarktketens hebben hun eigen getrouwheidssystemen en daar gespaarde punten kan je laten omzetten naar airmiles. Tanken bij Q8 levert
Delhaize Plus Punten op. Een volle bak bij Shell zorgt voor ettelijke Happy Days punten. Die punten kan je dan weer omvormen tot airmiles. Op die manier ontstaat een uitgebreid netwerk van winkels en plaatsen waar je rustig kan bouwen aan een aardig saldo vliegmijlen. Nog een andere manier is een frequent flyer kredietkaart aanvragen. In de meeste gevallen is de regel: 1 uitgegeven euro = 1 airmile. Kleding kopen, de parking betalen, een etentje met vrienden, .. de mijlen tikken ongemerkt aan. En vliegtickets betaald met je kredietkaart leveren meestal dubbele punten op.

Het zwakke punt is natuurlijk dat de winkels/benzinestation die airmiles aanbieden net een tikkeltje duurder zijn dan keten waar je geen airmiles kan scoren. Na een jaartje tanken bij (het dure) Total heb je weliswaar een vlucht maar door de meerkost van al die benzine kan je die nauwelijks gratis noemen. Idem dito voor de kredietkaarten. Zo’n dingen zijn uiteraard niet gratis. Een
American Express kaart van Brussels Airlines kost je bijvoorbeeld 40 euro per jaar. Na drie jaar netjes mijlen sparen heb je met wat geluk een gratis vlucht, maar ondertussen ook ben je ook 120 euro aan jaarbijdrages kwijt. En laat dat nu net de goedkoopste vlucht van Brussels Airlines wezen.

Bekijk het eens en bepaal zelf of het sop de kolen waard is. En met wat geluk ga je Paul Thomas Anderson achterna. Die ingenieur ontdekte een fout in een promotie-actie van een puddingmerk. Hij kocht voor drieduizend dollar puddingen en kreeg meer dan een miljoen frequent flyer miles cadeau, zodat hij voor de rest van zijn leven gratis kon vliegen.

vrijdag 12 oktober 2007

Met Ryanair naar New York?

Het Europees Parlement heeft ingestemd met het nieuwe luchtvaartakkoord tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten. Daardoor zal het aantal vluchten tussen de twee continenten sterk stijgen. Waarover gaat dit?

Op dit ogenblik morgen slechts een handvol maatschappijen op de Verenigde Staten vliegen, vaak alleen de gereputeerde nationale carriers (Air France, Iberia, BA, ..). Bovendien kunnen die vluchten enkel gebeuren vanuit een beperkt aantal luchthavens (de nationale uitvalsbasis van diezelfde firma's). Dat verandert vanaf maart 2008.

De markt tussen de EU en de VS gaat open en elke erkende vliegmaatschappij kan dan vluchten organiseren naar Uncle Sam. Die transatlantische trips mogen bovendien vanuit/naar gelijk welke luchthaven. In principe kan Easyjet of Ryanair dus binnenkort met 757's vanuit Charleroi of Rotterdam gaan vliegen naar gelijk welke bestemming in de Verenigde Staten. Omgekeerd kunnen ook Amerikaanse lagekosten maatschappijen (JetBlue, SouthWest, ..) over en weer vliegen. Die kleinere maatschappijen zullen gebruik maken van goedkopere en nog niet verzadigde regionale luchthavens in Europa en dat drukt de prijs.

Het achterliggend idee van dat 'Open Skies' akkoord is natuurlijk het aloude credo van de liberalisering: hoe meer keuze, hoe lager de prijzen. Het zal nog wel een tijdje duren voor de tarieven echt gaan dalen maar vanaf volgende zomer hebben we in elk geval al veel meer keuze wat maatschappijen en bestemmingen betreft. En op termijn zullen de low budget maatschappijen ongetwijfeld gaan vliegen op die transatlantische route. Wellicht krijg je op zo'n vlucht geen maaltijd of video aangeboden maar je vliegt wel tegen een spotprijs.

Is het veilig? Niet onveiliger dan de gevestigde waarden. Zowel de carriers in de VS als Europa worden onderworpen aan strenge veiligheidsnormen. Wat voor Brussels Airlines geldt, is ook voor Ryanair de norm. En technisch gesproken is een vlucht van 6 uur naar de VS niet moeilijker dan een drie uur durende reis naar het hoge noorden van Europa.

Toch een minpunt. Volgens verschillende waarnemers kunnen de scherpe controles op de vluchten van en naar de VS de groei wel eens beperken. Die strenge veiligheidscontroles zijn uiteraard nodig, maar maken dat reizen naar Amerika echt geen pretje meer is. je kan hier pleiten voor 'one stop security', zodat een passagier niet bij alle tussenlandingen moet worden gecontroleerd", maar slechts 1 keer (grondig) wordt onderzocht.


donderdag 11 oktober 2007

Mijn opleiding: even geduld aub

Wie op zoek is naar het volledige verslag van mijn vliegopleiding in de VS (aan de rechterkant: OPLEIDING) vraagt zich misschien af waarom de tekst grote gaten vertoont en slechts enkele dagen ver gaat. De reden is eenvoudig: ik heb tijdens mijn verblijf is Crystel River nota's bijgehouden maar had geen tijd om verhalen in te tikken op de computer. Ik ben nu, twee maanden later, alles aan het reconstrueren en dat vergt tijd. De komende dagen en weken krijgt het relaas hopelijk wat meer vorm en krijgen jullie een volledig beeld van wat ik in Florida heb uitgespookt.

woensdag 10 oktober 2007

Uren lees- en klikplezier

Ik heb de afgelopen dagen leuke reacties gehad van andere 'vliegende bloggers'. Want - we gaan daar niet kinderachtig over doen - ik heb met deze weblog het warm water natuurlijk niet uitgevonden. Er bestaan tientallen andere sites met prachtige verhalen, foto's en hebbedingetjes van/over/voor piloten. Aan alle collega's die de afgelopen dagen gereageerd hebben: hartelijk dank voor jullie bezoek! Als teken van appreciatie heb ik in de rechterkolom doorverwezen naar jullie (LINKS - ANDERE BLOGS). Ik kom ooit zeker eens naar een van die FlyBloggers Meetings, echt waar!

Voor wie uren leesplezier wil, hier nog eens de links op een rij.

Guus - http://wingspan.web-log.nl/
Rob - http://www.vliegop.nl/
Frank - http://www.vliegmetfrank.nl/
Marcel - http://www.zwakie.com/

dinsdag 9 oktober 2007

De Grote Leger Show

Toen ik vanmiddag naar kantoor reed, passeerde op de rechterrijstrook van de E40 een lange sliert militaire voertuigen. Een tiental groene bussen van het leger en zeker 20 open jeeps met grote en geladen (!) machinegeweren schuifelden tegen 70 km/u richting Brussel. Ik dacht heel even dat Vlaanderen z’n onafhankelijkheid had uitgeroepen en het leger de hoofdstad gewapenderhand binnentrok om de eenheid van het land veilig te stellen. Maar op Radio 1 jengelde Bruce Springsteen ongegeneerd verder en was er geen sprake van nieuwsflitsen of paniek. Ik vermoed dat het iets te maken heeft met de grote militaire oefening die het leger deze week organiseert op verschillende plaatsen in het land.

Ook de luchthaven van Deurne kreeg een rol in De Grote Leger Show. Tijdens een evacuatieoefening landden er acht C-130 transportvliegtuigen om paracommando's af te zetten. Behalve de luchthaven van Deurne, zal ook de militaire luchthaven van Zoersel een belangrijke rol spelen in de oefening. De training duurt nog tot vrijdag. Nu krijgt de NOTAM die ik enkele dagen geleden te zien kreeg al meer zin.

EBBR-B1733/07
A) EBZR ZOERSEL OOSTMALLE
B) 2007 Oct 09 03:45 C) 2007 Oct 12 14:00 EST
E) TEMPO CTR ACT FOR EXERC -ACTIVE TRIP 07-
(…) AD CONTROL SERVICE ( MOBILE TWR -NO RADAR- TACAN BZR CH54X)
CLASS C 4500FT AMSL TMA 4 EBBR EXCLUDED (LOWER LIMIT 2500FT AMSL)
IFR/VFR FREQ TWR 122.500MHZ
PART OF HTA09 CLSD WITHIN CTR LIMITS.NON-PARTICIPATING ACFT
STRICTLY FORBIDDEN. TEMPO CTR ACTIVATION CAN BE CHECKED WITH BELGA RADAR/INFO OR BRUSSELS FIC

zaterdag 6 oktober 2007

N9920U is returning because of low visibility

De Cheetah stond op mijn naam vanochtend en de bedoeling was om rond 10 uur te vertrekken voor een vluchtje naar het veld vlakbij mijn woonplaats (EBTN, Tienen). Zo kon ik trouwens (eindelijk) ook eens over ons huis vliegen. Ik had met m'n vriendin afgesproken dat ze - samen met dochtertje - even zou komen kijken hoe papa landt.

Mooie plannen op papier maar de realiteit besliste er anders over. Er was prachtig najaarsweer voorspeld met wat nevel 's ochtends. Toen ik met de wagen thuis vertrok richting 'Antwerpen Airport' bleek de lucht inderdaad behoorlijk wazig te zijn. Ik schatte de horizontale zichtbaarheid hooguit 3 km. De weervrouw had me de avond voordien persoonlijk verzekerd dat de mist snel zou wegtrekken dus ik hoopte toch op beterschap tegen de tijd dat ik in Antwerpen zou zijn. Niet dus ... Rond Leuven en Brussel kregen we zelf klassieke misbanken en minder dan een kilometer zicht. Een gesprek met de meteo briefer in Antwerpen bevestigde het vermoeden dat die VFR vlucht naar Tienen niet voor vandaag zou zijn. Ik moest voorbij Leuven en daar zat het potdicht, zei de man. Iets wat ik ook met eigen ogen had gezien.

Om toch iets te kunnen vliegen, besloot ik de trainingvlucht van 2 weken geleden te herhalen, richting Zeeuws-Vlaanderen dus. Ik wilde voor de verandering de CTR uit vliegen via KONTI, RUPEL, TANGO en Nicky Vor en dan zo verder naar het noorden. De zichtbaarheid bleef wat slabakken maar ik ging het er toch op wagen. Als het een soep was, zou ik terugkeren.

Rond 11 uur was ik airborn en ik mocht meteen naar rechts draaien op zoek naar KONTI reporting point. 'Zoeken' was in deze een juiste term want op 1000 voet boven de grond bleek de zichtbaarheid echt al slecht. Ik haalde twee autowegen door elkaar en vond met moeite uiteindelijk toch KONTI, net op tijd. De grond onder mij was wazig en ook het horizontale zicht deed me twijfelen. Net boven mij hing zo'n bruinachtig waas, het was echt een soep. Ondertussen ploeterde ik verder richting RUPEL, het punt waar de Rupel en de Schelde samenstromen. Door dat geknoei nabij KONTI was ik wat van m'n koers afgeweken en ook nu moest ik al zwetend weer zoeken naar het juiste afspraakpunt. Ik herkende de rij windmolens voor mij en besefte dat ik tussen WHISKEY en RUPEL vloog. Ook de GPS in mijn toestel liet het afweten. Dit was de druppel. Verder vliegen in deze omstandigheden ging m'n onervaren pilotenpetje te boven en ik moest denken aan een uitspraak van m'n instructeur, enkele weken geleden. "Er is helemaal niets oneerbaars aan het toegeven dat je niet verder kan, dat je terug wil. Een goede piloot keert terug voor het gevaarlijk wordt. Een slechte piloot belandt in de ongevallen statistieken."
Net op dat moment vroeg de toren: "you are about to leave my airspace, please state intentions?"
Ik antwoord: "N9920U is returning to the field because of low visibility, via RUPEL and KONTI."
Zij weer: "Affirm. Make a 180 and report at RUPEL."

En even later stond ik weer aan de grond, met 30 minuten effectieve vliegtijd achter de kiezen. De geleerde les vandaag? Onderschat nooit het weer en VFR vliegen in IFR condities is iets voor IFR piloten, niet voor vliegeniers met nog geen 60 uren in het logboek. Volgende keer beter...

donderdag 4 oktober 2007

Tony Ryan is niet meer

Het viel een beetje tussen de plooien van het nieuws, maar het bleef wel even hangen tussen alle andere berichten. Dit was te horen in het radionieuws van 20u00 gisterenavond.

In Ierland is dokter Tony Ryan overleden, de stichter van Ryanair. Hij was 71 en al een hele tijd ziek. Tony Ryan was een Iers multi-miljonair. 23 jaar geleden richtte hij de goedkope luchtvaartmaatschappij Ryanair op. Dat bleek een onverhoopt succes. Bij Ryanair werken momenteel 4.800 mensen. Ryanair vliegt in ons land vanop de luchthaven van Charleroi naar tal van Europese hoofdsteden en kleinere steden.

De stichter van de maatschappij die ons al ettelijke keren vervoerde is niet meer.

woensdag 3 oktober 2007

De A380

Groen van jaloezie ben ik. Jaloers op mijn collega Jens Franssen. Die mocht vandaag - voor het werk - heen en terug naar Toulouse vliegen om een kijkje te gaan nemen in de fabriek waar de Airbus 380 wordt gemaakt, het grootste passagiersvliegtuig ter wereld. Als toetje voorzag de directie ook een bezoek aan de simulator. De kans dat gewone stervelingen ooit in de cockpit van een vliegende A380 terecht komen is zo goed als nihil. Maar die simulator komt er verdraaid dicht bij. Het is de plek waar toekomstige piloten worden getraind in levensechte omstandigheden, een exacte kopie van de echte controlekamer van de Super Jumbo. Terwijl Jens zich stond uit te leven in Toulouse, mocht ik hem in Brussel droogjes aankondigen vanuit de oude vertrouwde studio. Wie heel goed luistert hoort de groene jaloezie in mijn stem. Grrrr.

maandag 1 oktober 2007

Pokkeweer

Wat een weer vandaag! De hele dag heeft het gemiezerd en de wolken hingen soms tot tegen de grond. Regelmatig kregen we een stortbui of donderslag over ons heen. In de verste verte geen vliegweer dus. De Five Day Forecast van Belgocontrol voorspelt nochtans beterschap vanaf woensdag. Zaterdag zou het zelfs een fijne herfstdag worden met brede opklaringen. Misschien moet ik maar snel de Cheetah reserveren voor iemand anders op hetzelfde idee komt.

Nog even over die Five Day Forecast. Voor de luchtvaart zijn accurate weerberichten van essentieel belang. Op gespecialiseerde sites en officiële weerkanalen vind je dan ook zeer betrouwbare en nauwkeurige weersvoorspellingen, veel beter dan de algemene praatjes op radio, tv of in de kranten. Klik maar eens door en hou het in de gaten. Aan de rechterkant van deze blog (in de groene kolom met links) vind je trouwens nog een pak andere sites over het weer.