donderdag 29 mei 2008

Wie zit er achter 'N704CK'?

De site van de FAA, de Amerikaanse Luchtvaart Organisatie, is een fantastische bron van kennis en informatie. Alle cursussen waar leerling-piloten vaak veel geld voor betalen vind je er bijvoorbeeld online. Je kan er informatie vinden over licenties, vliegen met kinderen of de betrouwbaarheid van maatschappijen. Erkende piloten kunnen er formulieren aanvragen, hun gegevens nakijken of online vragen stellen. En elke bezoeker kan gratis en voor niks grasduinen in de databank van Amerikaanse toestellen, alle vliegtuigen waarvan de nummerplaat met een N begint. Wat zou de computer ons vertellen over de geknakte Boeing op Zaventem? De registratie daarvan is N704CK. Mmm, eens even kijken ...

Serial Number/22299
Type Registration/Corporation
Manufacturer Name/BOEING
Certificate Issue Date/09/10/2003
Model/747-209F
Status/Valid
Type Aircraft/Fixed Wing Multi-Engine
Type Engine/Turbo-Fan
MFR Year/ 1980
Registered Owner/ KALITTA AIR LLC * 818 WILLOW RUN AIRPORT * YPSILANTI * MICHIGAN * UNITED STATES

woensdag 28 mei 2008

Ramptoerist

Ik moet iets bekennen.
Gisteren was ik wat vroeger klaar met werken en op de terugweg naar huis kon ik het niet laten om even langs de luchthaven van Zaventem te rijden. Of beter, langs het einde van baan 20, de plaats waar de gecrashte B747 ligt. Ik kon er nog blind heen rijden. Toen we nog in Evere woonden, was dit de vaste route om Brussel uit te fietsen. Via dat kleine weggetje langs de luchthaven ging het dan verder naar Kortenberg en zo de Vlaamse velden in.

Ik was er niet alleen, dat kan ik u verzekeren! Het was zelfs zoeken naar een parkeerplaats in de naburige straten. De weg zelf (Zeven Tommen) is niet meer toegankelijk voor auto's. Voetgangers mogen tot op ongeveer 300 meter van het toestel komen. De politie heeft er een blitse kampeerwagen opgesteld om de menigte achter het blauwe lint te houden. 'Menigte', schrijf ik terecht, want er stonden altijd minstens 30 à 40 mensen te kijken.


Het is een surrealistisch zicht om zo'n gigantisch vliegtuig hulpeloos te zien liggen. De neus hangt over de heuvelrand die het einde van de baan vorm. De vleugels en vier motoren liggen plat op het gras. De cockpit heeft op z'n glijpad een metalen paal geraakt die deel uitmaakt van de baanlichten. En iets over de helft van het toestel dan die grote knik, de plaats waar de Jumbo in twee stukken brak.

Toen hij merkte dat het fout liep, is de piloot voluit op de rem gaan staan en heeft hij geprobeerd om het toestel op de baan te houden. Dat is op zich ook wel gelukt, maar op een bepaald moment is het asfalt natuurlijk opgebruikt. Het hele toestel dendert op dat moment nog tegen meer dan 200 km/u richting baaneinde. Omdat het neuswiel plots van het gladde asfalt in het zachte gras rolt, vertraagt het eerste deel spectaculair snel. Het staartstuk, tientallen meters achter de neus, heeft nog wél volle snelheid en beukt in op het tragere voorste deel. Met de gekende gevolgen. Het mag trouwens een wonder heten dat de vleugel niet scheurde. In zo'n geval volgt zo goed als zeker een ontploffing en stond ik gisteren naar het zwatgeblakerde geraamte te kijken van wat ooit een Jumbo Jet was.

dinsdag 27 mei 2008

CB's

Feyten of Fillet (Radio 1) is een boeiend programma, daar ben ik het volmondig met u eens. Helaas kan ik het zelden met volle aandacht beluisteren. Tussen 7 en 8 ben ik namelijk nog aan het afkicken van mijn eigen programma. Of vervolledig ik regieverslagen. Of ben ik al met het scenario van de dag erna bezig.

Gisteren moest de administratie toch even wijken voor een bijzonder interessant gesprek dat Koen Fillet voerde met Frank Deboosere. De weerman kwam vertellen over onweerswolken, de venijnige monsters die piloten CB's (Siebies) noemen. En hoe zelfs piloten van de grootste en krachtigste vliegtuigen die mijden als de pest. Ter lering en vermaak dit fragment.

maandag 26 mei 2008

747 crasht op Zaventem

Vreemd hoe Zaventem plots de gevaarlijkste luchthaven ter wereld lijkt. Veel te korte startbanen, te nabije spoorlijnen en verkeersleiders die vastklampen aan door de politiek opgelegde vertrekprocedures. De geestdrift waarmee iedereen nu op Brussels Airport inhakt is verbazingwekkend.

Feit is dat elke piloot vooraf moet berekenen hoeveel asfalt hij nodig heeft om op te stijgen en indien de baan niet lang genoeg is, krijgt hij zonder problemen een andere optie. En Zaventem is echt geen uitzondering wat bebouwing rondom betreft.

Ik wil het over iets anders hebben. Deze beelden werden minder dan een minuut na de crash opgenomen. Ze tonen hoe de bemanning zich via een speciale glijbaan uit de voeten maakt. Want hoeveel uren je ook in je logboek hebt of welke ratings ook op je licentie prijken, op zo'n moment denken we allemaal maar 1 ding: hoe raak ik hier zo snel mogelijk weg?

vrijdag 23 mei 2008

Spot uit, lichten aan

Het zijn vaak banale en korte momenten die een uurtje vliegen onvergetelijk maken. Op grote hoogte boven de kronkelende Westerschelde vliegen bijvoorbeeld, een perfecte landing uitvoeren bij een taaie crosswind of net voor het donker binnen komen in Antwerpen. In dat laatste geval gaan de baanlichten aan en voel je je heel even de Captain van een lijnvliegtuig dat na een lange intercontinentale vlucht weer thuis komt.

Dit plaatje kreeg ik in december te zien, toen ik op een koude winterdag heen en terug Knokke vloog. 'Short Final on Runway 11' noemen we dit in vaktermen. In gewone mensentaal heet het een unieke ervaring.

woensdag 21 mei 2008

Nieuwe impuls luchthaven Deurne

Vandaag zat in het programma een bericht over iets dat me toch wat meer interesseert dan de tientallen andere nieuwsitems die elke dag weer passeren.

"De Vlaamse regering heeft het licht op groen gezet voor de verdere ontwikkeling van de luchthaven van Antwerpen. Zo komt er een veiligheidsstrook in het verlengde van de start- en landingsbaan. De weg naast de luchthaven wordt omgelegd en in een ondiepe sleuf ingegraven. Die aanpassingen zijn nodig om te beantwoorden aan de internationale veiligheidsvoorschriften. De Vlaamse regering gaat ook twee gevaarlijke kruispunten in de omgeving ondertunnelen. Voor de aanleg van een bedrijventerrein aan de luchthaven stelt het Vlaams Gewest gronden ter beschikking. Op dat terrein mogen enkel kantoren en kleine bedrijven komen. Een winkel of congrescentrum is uitgesloten. Ee nieuw treinstation en bijkomende tram- en buslijnen moeten zorgen voor vlot openbaar vervoer. De Vlaamse regering gaat nu verder onderhandelen met privépartners voor de exploitatie van de luchthaven. Beide partners zorgen elk voor de helft van de nodige investeringen."

Mooi, zo blijft de luchthaven leefbaar.

maandag 19 mei 2008

Touch & Go's

Recept voor een fijne vliegdag

* Men neemt een vrije dag,
* Men voegt daar gunstig vliegweer aan toe (bijvoorbeeld: wolken op 4000 voet, geen regen en minder dan 10 knopen wind),
* Men werkt af met een Grumman Cheetah AA5A.

Die drie dingen waren vandaag voorhanden. Helaas zat ik op een strak tijdschema. In de voormiddag was dochtertje Gemma nog thuis en tegen 19u moest ik al terug in Tienen staan. Maar met wat organisatie en discipline moest het wel lukken.

Iets wat al langer op mijn aeronautisch takenlijstje stond, was het uitvoeren van een aantal "Touch & Go's". Dat zijn landingen waarbij je meteen na het raken van het asfalt weer doorstart. Op die manier fris je de kunst om een perfect circuit te vliegen op en kan je werken aan specifieke landingen (zacht veld, spot-landing, kort veld, ...). Maar welk veld is op een weekdag rustig, niet te ver weg én goedkoop genoeg om een onbeperkt aantal T&G's te doen?

Brasschaat (EBBT) lijkt een optie. Dat ligt net buiten de CTR van Antwerpen op amper 5 minuten vliegen. Voor de 5 euro landingsgeld moet je't niet laten. Plan B was Seppe (EHSE), net over de Nederlandse grens. Kwartiertje vliegen maar wel een aantal minpunten: 20 euro om er te mogen landen en ik zou een vliegplan moeten indienen wegens landen in een andere staat. Als derde optie hou ik St Truiden (EBST) open. Twee weken geleden voor het eerst geweest op dit fraaie veld op de oude militaire basis. Perfecte runway en 5 euro voor vliegbewegingen "à volonté".

Als blijkt dat Brasschaat gesloten is, kies ik al snel voor St Truiden. Na een telefoontje met de veldoverste en wat info verzamelen, ben ik klaar voor vertrek. Rond 13 uur arriveer ik in Deurne. Een verslag van de feiten.

1300
Vlucht aanmelden bij het loket en in de briefing room kijken naar het weer en de NOTAMS.

1330
Iets eten wegens razende honger.

1400
Bij het vliegtuig en beginnen met de pre-take-off-checks. Blijkt dat de brandstoftanks tot op de bodem leeg zijn. Maar werkelijk zo leeg als leeg kan zijn. De laatste piloot die met dit toestel gevlogen heeft, wist hopelijk waar hij mee bezig was.

1500
Alle checks compleet en toestel uit de hangar getrokken. Getrokken ja, want dat moet je zelf doen (700 kg ongeveer).

1510
De motor is gestart. Ik meld me aan bij ANTWERPEN GROUND en vraag toestemming om naar het tankstation te taxiën.

1535
Na het volgooien van de kist stuurt 'ground' me naar het begin van startbaan 11. Na de laatste checks komt ANTWERPEN TOWER op de radio. Er zit een ander toestel op long final (laatste rechte lijn voor de baan, maar nog ver weg).
- TOWER: "N9920U, cleared for immediate Take Off Runway 11!"
Met andere woorden, maak dat je weg bent. Volle gas dus en na 200 meter komen de wielen al van de grond. Ik moet meteen naar rechts, zegt de toren, want er komt een helikopter mijn richting uit.

1550
Boven Lier vlieg ik de controlezone Antwerpen uit. Ik verlaat de frequentie van de toren en contacteer BRUSSELS INFORMATION. Vriendelijke mevrouw aan de andere kant die me laat weten:
- "Regional QNH 1016, no traffic in your area, military zones active, para dropping Schaffen and Brussels using runway 07/25."
Dat laatste is altijd leuk om weten als je zo dicht bij Zaventem zit. Ik vlieg op 1300 voet en de ondergrens van de aanvliegroute van Brussel Nationaal (TMA) is 1500 voet. Tussen mijn kistje en de grote jongens zit dus amper 70 meter (200 feet). De TMA van Brussel in vliegen mag in principe wel, maar nooit zonder radiocontact dus nauwgezet die 1300 voet aanhouden is de boodschap!

1610
Ik arriveer in Brustem. Eerst even over het veld vliegen om de situatie in te schatten en dan een bocht maken voor de landing. Het is erg rustig in St. Truiden en de landing is zacht. Snel het tolgeld betalen en dan terug in het toestel, voor de geplande Touch & Go's.
Ik doe er 6 in totaal. Twee standaard landingen, een soft field, een short field, een flapless landing en tot slot een go around. Bij die laatste beslis je enkele meters boven de grond om NIET te landen en een doorstart te maken. Na 6 keer heb ik het wel gehad en kondig in via de radio aan dat ik terug vertrek naar Antwerpen.

1715
Aankomst in Deurne na een rustige vlucht. Ook daar even langs de kassa passeren (16,5 euro/landing) en dan de auto in terug naar Tienen.


Tot slot nog een toetje voor de liefhebbers. Ik heb de GPS de hele vlucht laten meevolgen in Track Mode. Bij thuiskomst kan je dan je route tot op de meter nauwkeurig herbekijken in Google Maps/Earth. Het mapje hieronder is dus de exacte route die in heen en terug heb gevlogen. Je kan duidelijk de rode circkeltjes rond St. Truiden zien, dat zijn de befaamde Touch & Go's.

Een aangename en leerrijke vlucht maken op je verjaardag, wat kan een mens nog meer wensen!

zondag 18 mei 2008

FlyForFun en Nav2000

Met de zomermaanden in het vooruitzicht, is het leuk om allerlei uitstapjes te plannen en verhalen van collega's te lezen. Het internet bulkt van de interessante luchtvaart sites. Laat ik nu en dan eens in mijn doos favorieten graaien en er een aantal suggereren.

Passeer bij gelegenheid zeker eens langs FlyForFun, een (Belgische) startsite met verhalen, foto's, weetjes en aardige links. Wie regelmatig in Frankrijk vliegt, heeft wellicht Nav2000 al ontdekt. De man achter deze fantastische stek heet Xavier Werquin. De Franse minister van verkeer erkende onlangs dat deze website 'een belangrijke factor is voor de kleine luchtvaart in Frankrijk'. Op Nav2000 staan zowat alle Franse en Belgische luchthavens met zeer nauwkeurige informatie over lokatie, procedures en taksen. Je kan er een route plannen, online vluchtplannen invullen en de VFR kaart van Frankrijk raadplegen. Ook NOTAM's staan erop, een forum en wat weet ik meer. Uren klikplezier verzekerd!

zaterdag 17 mei 2008

Waar al geland?

Het heeft een tijdje geduurd, maar Google biedt nu de mogelijkheid om op blogs of websites een directe link te leggen naar hun (overigens geweldige) kaarten, Google Maps. Op onderstaande map een overzicht van de vliegvelden waar ik m'n kist ooit aan de grond heb gezet. En ja, de lijst is voorlopig beperkt, maar je moet ergens beginnen natuurlijk.


Grotere kaart weergeven

woensdag 14 mei 2008

De Ronde van België

Net een radiospotje gedraaid over 'De Ronde van België', wielrennen is dat. Dat bracht me meteen op een .. ahum ... geweldig idee. Een mens mag plannen maken, niet?
De Ronde van België per vliegtuig!

Ik bedoel maar, waar die arme wielrenners enkele dagen over doen, kan met de Grumman op minder dan drie uur. Ik had het volgende in gedachten: vertrekken in Antwerpen en zo via de fruitgaarden van Limburg richting Wallonie vliegen. Even halt houden boven het Formule 1 Circuit van Francorchamps om dan over de verlaten Ardense bossen te cruisen. Vervolgens vlieg ik dan helemaal terug naar boven, over de Leeuw van Waterloo, passeer de Vlaamse Ardennen en de Ijzervlakte van West-Vlaanderen. In Oostende houden we even halt (landen op de internationale luchthaven) en slenteren we op het strand. Het laatste stukje vliegen we dan dwars over Gent, zo terug naar Antwerpen.

Totale vliegtijd: 2 uur en 30 minuten

Ondertussen heb je ongeveer alle streken en regio's van België vanuit de lucht gezien.

Wie vliegt mee ;-) ?

zaterdag 3 mei 2008

Sint Truiden (EBST)

Eigenlijk had deze vlucht al op maandag 28 april moeten plaatsvinden, maar het slechte weer stak daar een stokje voor. Vandaag volgde de herkansing en kon de trip naar de voormalige militaire luchthaven van Brustem, Sint Truiden (EBST) toch doorgaan.

Op een verouderde Jeppesen kaart (2004) die ik nog heb liggen, staat er een groot kruis over EBST en ernaast de niet mis te verstane boodschap CLOSED. Een jaar of twee geleden werd de site echter in consessie gegeven en van de meer dan 2000 meter landingsbaan is er nu meer dan 1000 meter open voor de sportvliegers. Nergens is helaas een officiële fiche te vinden (zelfs de AIP is nogal onduidelijk over de procedures). Her en der vind je weliswaar wat informatie op het internet, maar het veld
is sowieso PPR, dus bellen met de veldoverste is een must. Die zal je dan bijvoorbeeld vertellen dat de oriëntatie van de runway 06/24 is, de radiofrequentie onbemand is (air/air) en alle circuits naar het zuiden gevlogen moeten worden.


Grotere kaart weergeven

Ik kies voor de route EBAW-LIERA-FLO-EBST. Dat brengt me over Lier, Aarschot, radiobaken Flora en zo over St Truiden naar Brustem. Totale reistijd: 24 minuten. Omdat er een Air Show bezig is in Deurne, stikt het van het volk (en de vliegtuigen) en sta ik een kwartier te wachten voor ik kan opstijgen. Om 1645 ben ik dan toch airborn en de toren loodst me zo snel mogelijk uit de controlezone want er komt opnieuw een demonstratievlucht aan. Even over 5 passeer ik St Truiden en dan doemt onmiskenbaar de gigantische militaire site op. Vanuit de lucht zie je de resten van wat ooit een tweede, dwarse startbaan was. Nu zijn het stroken verwaarloosd beton op sommige plaatsen helemaal overwoekerd met gras. De actieve baan ligt recht voor m'n neus. De witte letters en strepen lijken er gisteren pas op geschilderd. Rondom de baan ligt het oude militaire domein. Ik zie veel groen met af en toe een hangar of een kale plek.

Ik vlieg over het veld en maak dan een ruime bocht om het (rechtse) circuit te vervoegen. De landing is best aardig, al trek ik de neus een tikkeltje te snel horizontaal, waardoor ik nog even 'zweef' alvorens de grond te raken. Ik ben helemaal alleen op dit zonovergoten terrein en laat me rustig uitbollen tot helemaal aan het einde van de runway. De veldoverste had me aan de telefoon al gewaarschuwd: "Je draait na de landing rechts een weg op die eigenlijk voor auto's bedoeld is. Na 200 meter zal je een grote hangar zien. Daar zitten wij."

Het voelt inderdaad wat vreemd aan om dat relatief grote toestel over een smal baantje te loodsen. Een keer voorbij de bocht, zie ik de hangar liggen.

Als de motor afstaat, klauter ik uit de cockpit en kijk ik op een onvergetelijk tafereel. Voor de grote hangar, in de weinige schaduw die voorhanden is, staat een witte, plastic tuintafel. Er rond zitten enkele vijftigers en zestigers met elk een blikje bier in hun hand. Het is de veldoverste en enkele vliegmakkers. Op de tafel een draagbare VHF radio waarop ze het (schaarse) verkeer op dit veld kunnen volgen. Aan de 'chef' van de tafel betaal ik de 5 euro landingsgeld.



Dan gaat de GSM en blijkt dat m'n vriendin, schoonvader en kozijn m'n landing hebben meegemaakt aan de slagboom die het smalle weggetje en de startbaan van elkaar gescheiden houden. Even later staan ze naast me en slenteren we wat rond in en rond de hangar. Een drankje en wat gesprekken later, gaat het terug richting Antwerpen.


Conclusie: EBST is best aan aardig veld. Rustig (weinig verkeer), mooie baan en in een fraaie omgeving. Wel vooraf even bellen voor toestemming en informatie over de procedure.