dinsdag 29 juli 2008

Oshkosh Air Venture

Genoeg over Farnborough. Gisteren opende namelijk de allergrootste luchtshow ter wereld: The Oshkosh Air Venture, the world’s greatest aviation celebration.

Oshkosh is een onbeduidend plaatsje in de Amerikaanse staat Wisconsin, maar je vindt geen sportvlieger ter wereld waarvan het hart niet sneller gaat kloppen bij het horen van de naam. Elke jaar doen meer 15.000 (!) toestellen de show aan. Heel veel demonstratietoestellen en grote kisten uiteraard, maar nog veel meer gewone, eenmotorige vliegtuigjes bestuurd door toeschouwers die zelf naar de show komen vliegen.

Op eigen houtje naar Wittman Regional Airport vliegen is geen sinecure. De NOTAM die specifiek voor dit jaarlijks terugkerende evenement wordt gepubliceerd, vormt een studie op zich. De verkeerstoren van Oshkosh is in die week de drukste toren ter wereld. En om die enorme stroom met vliegtuigen goed te begeleiden zijn in- en uitvliegroutes gedetailleerd beschreven en in procedures gevat. Er wordt geadviseerd voldoende brandstof te tanken, want een uur ‘on hold’ hangen is geen uitzondering. Op de vier betonnen banen landen soms tien toestellen tegelijkertijd, uren aan een stuk.

Er is te veel te zien om op te noemen. Wie interesse heeft, kan terecht op de website. Toch nog snel dit: gedurende de zeven dagen show houdt een speciaal radiostation je op de hoogte. En tijdens de eerste dag kwam een Boeing Dreamlifter langs. Van deze aangepaste 747-400 zijn er maar drie gemaakt. Een gigantisch vrachtvliegtuig, het grootste ter wereld in zijn soort.

zondag 27 juli 2008

A380 in actie

Ikzelf was te laat om een filmpje op te nemen van de Airbus 380 op de Farnborough Arr Show. Gelukkig was een andere toeschouwer wél alert. En u weet hoe dat gaat in deze moderne tijd: enkele uren later kan de hele wereld het bekijken op YouTube. Ook u!

vrijdag 25 juli 2008

Obama Airlines

Barack Obama, de democratische presidentskandidaat, heeft gisteren een kwart miljoen mensen toegesproken in Berlijn. De speech op zich interesseert me niet zo, eerder de beelden die we te zien kregen bij zijn aankomst in de Duitse hoofdstad. Obama arriveerde in zijn persoonlijk campagnevliegtuig. Op de romp prijkt in grote letters zijn bekende slogan ('change we can believe in') en ook het adres van zijn website. De registratie van het toestel is N755NA.

De mogelijk volgende president van de VS vliegt de wereld rond in een Boeing 737-800. Maximaal vliegbereik is een dikke 5000 kilometer. Dat wil zeggen dat Barack Obama niet de kortste route kan nemen tussen Washington en Europa maar een tussenstop moet inlassen, mogelijk Groenland of Ijsland. De eerste maanden van zijn campagne gebruikte Senator Obama vooral gecharterde zakenjets (Gulfstream). Een tijdje geleden heeft zijn campagneteam dan deze 737, gehuurd van ATA Airlines.

woensdag 23 juli 2008

London Stansted (SSN)

Nog even over de Airshow. Ik heb een moment overwogen om zelf naar Londen te vliegen, maar dat bleek al gauw te ingewikkeld. Hoezo? Wel,
1) Je moet vliegen op een kleine GA luchthaven (Biggin Hill bv.) ver weg van het stadscentrum.
2) Het weer bepaalt alles. Geen VFR-weer = geen vlucht.
3) Antwerpen - Biggin Hill is heen en terug al gauw 4 uur vliegen, of 680 euro!
Tegen dat alles kan geen goedkope vlucht van Ryan Air op. Voor 140 euro heen en weer van Eindhoven (dik uurtje met de wagen) naar London Stansted. SSN (code van Stansted) is de derde luchthaven van Londen en de hub van Ryanair. Zowat de helft van alle gates zijn exclusief van de Ierse lowcost maatschappij en het is een komen en gaan van de blauw-geel-witte kisten. Ook EasyJet heeft er z'n thuisbasis. Met de trein sta je op drie kwartier in het centrum van Londen.

maandag 21 juli 2008

Farnborough Airshow

Farnborough International Airshow nabij Londen is, samen met die in Le Bourget, de grootste airshow ter wereld. Ik ben er afgelopen weekend even langs geweest. Mijn zus, die in Londen woont, zorgde voor een bed en een douche. En voor gezelschap tijdens de show, want dat wilde ze ook wel even zien.

Het slaperige Londense voorstadje Farnborough wordt om de twee jaar onder de voet gelopen door de tienduizenden bezoekers van de show. Farnborough Airport zelf is een grote zakenluchthaven met een bedrijvenzone die rond de startbaan is aangelegd. Hier staat de wieg van de luchtvaart op het Britse Eiland. De airshow palmt een week lang het hele luchthaventerrein in. Aan de rand staan grote gelegenheidshallen waar bedrijven hun diensten promoten. Beetje te vergelijken met de sfeer op Batibouw of het autosalon. Daarnaast, dichter bij de runway, de 'static aircraft display', lees: het ene geparkeerde vliegtuig na het andere om te bekijken. Van een eenmotorige Bonanza (hey, hier mag ik mee vliegen!) over militaire jets tot een muisgrijze Boeing 777 Cargo van de Amerikaanse luchtmacht (hey, hier zou ik mee willen vliegen). In de verte staat ook de Airbus A380 te wachten. Het grootste passagiervliegtuig ter wereld is de publiekslieveling hier.

Naast die verzameling vliegtuigen ligt dan een kijkzone, op het gras en de taxibanen, over de hele lengte van de baan (3km). Een groot hek scheidt de duizenden toeschouwers van de startbaan, amper 200m ligt er tussen publiek en runway 05-23. Centraal staat ook een joekel van een tribune met honderden zitjes. We zetten ons tussen het publiek, net op tijd voor de show. Van half twee tot half 5 stijgen onophoudelijk stuntvliegtuigen, helikopters, tweedekkers, gevechtstoestellen en passagierstoestellen op die boven de hoofden van de toeschouwers kunstjes uitvoeren.

Het eerste wat we zien zijn de Red Arrows. Dit eliteteam van de Engelse luchtmacht haalt acrobatische toeren uit in kleine, knalrode jets. De zes vliegtuigen vormen tegen hoge snelheid allerlei figuren in de lucht met rode, witte en blauwe rook. Zonder meer indrukwekkend! Daarna volgde, wat mij betreft, het hoogtepunt van de dag, de A380. De grote airbus komt in beweging en zet zich klaar voor take-off. In enkele seconden tijd accelereert de reus van 0 naar 250 km/u. Hij raast voor onze ogen voorbij en even voorbij de tribune komt het toestel los van de grond. Het valt op hoe stil de motoren zijn. De piloten doen de A380 meteen steil omhoog schieten en fors naar rechts draaien. Een magistraal zicht. Drie keer vliegt de Super Jumbo daarna boven onze hoofden voorbij. Een keer met zicht op z'n buik, de tweede keer helt hij bijna helemaal schuin en dan volgt nog een passage in 'slow flight'.

De commentator spreekt terecht van een unieke presentatie. Dit zal de airbus nooit doen met passagiers aan boord want dan breekt gegarandeerd paniek uit. Het bewijst echter wel dat de A380 een zeer wendbaar en perfect controleerbaar toestel is. Het geeft geen krimp als de piloot hem 60° helt of vertraagt tot om en bij 100 knopen. Na 10 minuten kunstjes komt de Airbus terug binnen. Gracieus en bijna als in slow motion raken de gigantische wielen (1,5m diameter!) de grond. Even voorbij ons tribunezitje, draait de A380 de taxibaan op. Aan het eind van de dag mag het publiek er even wat dichter bij. Je kan er rond lopen en je laten imponeren door de omvang van deze gigant. Onvergetelijk!

Dit was mijn eerste airshow en zeker niet de laatste. Een geslaagde ervaring. In juni 2009 doet alles wat vliegt Le Bourget aan. Afspraak dan.











woensdag 9 juli 2008

Ronde van België (bis)

Mijn eerder bericht over de "Ronde van België per vliegtuig" was eigenlijk niet meer dan een wild idee. Maar na een handvol enthousiaste reacties ben ik toch eens achter de tekentafel gekropen. Je kan namelijk niet zomaar lukraak door het Belgische luchtruim pleuren op zoek naar leuke foto's. Na wat gepuzzel zou een werkbare route er als volgt kunnen uitzien.

Antwerpen (vertrek)
De mijnsite van Heusden-Zolder
Francorchamps (F1 Circuit)
Signal de Botrange (hoogste punt België)
'Dardennen'
Kasteel van Lavaux
St Anne
Charleroi (landing en lunch)
Leeuw van Waterloo
Sluis van Strépy-Thieux
Diksmuide/Ijzertoren
Oostende (landing en koffie)
Kustlijn (via Knokke)
Gent
Antwerpse haven
Antwerpen (aankomst)

Dit traject is goed voor 600 kilometer oftewel drie uur vliegen. In d epraktijk is het natuurlijk een volwaardige daguitstap. Onderweg voorzien we een landing in Charleroi (middag) en Oostende (namiddag). Totale kostprijs (motortijd + landingen) ongeveer 550 euro. Als je met drie mensen opstijgt, komt dat dus neer op 180 euro per persoon.

dinsdag 8 juli 2008

Vliegende tuinstoel

Een Amerikaanse man is erin geslaagd om 322 kilometer af te leggen in een aan ballonnen zwevende tuinstoel. Hij deed zo'n negen uur over zijn traject.

maandag 7 juli 2008

Een speldeprik groot


Onlangs bekeek ik met een vriend - ook gepassioneerd door luchtvaart - de VFR kaart van België.
"Over welke gebieden ben je al gevlogen?", wilde hij weten.
"Tja, ik zou eens een aantal lijnen moeten trekken om dat overzichtelijk te maken", mompelde ik.
"Wel, laten we dan maar eens doen."

Vijf minuten later stonden er enkele dikke rode lijnen op de grote Jeppesen kaart. Confronterende oefening, want het eerste wat in me opkwam was de gedachte dat ik nog veel werk voor de boeg heb...


zondag 6 juli 2008

ATC Humor #3


Controller: Cessna 1234, state your intentions please?
Pilot: To get my Commercial Pilots License and Instrument Rating.
Controller: Cessna 1234, I meant in the next five minutes not years...

vrijdag 4 juli 2008

Gent en Antwerpen

Jammer dat ik telkens weer het fototoestel vergeet als ik ga vliegen. Zo zijn er bijvoorbeeld geen kiekjes gemaakt tijdens de vlucht met Myriam en Gemma. Gelukkig schieten collega-piloten wél beelden in de lucht. Twee mooie foto's wil ik u niet onthouden. Gent en Antwerpen vanuit de lucht. Haarscherpe foto's van beeldschone steden.


donderdag 3 juli 2008

Landingsgelden

Er bestaat bij mijn weten geen overzicht van landingstarieven op de verschillende luchthavens van dit land. Zal ik een poging doen om de velden die ik bezocht op te lijsten?

EBAW (Antwerpen)
Solo - 16.50 euro

EBKT (Kortrijk)
Solo - 11.50 euro

EBLG (Luik)
Solo - 7,50 euro

EBST (St Truiden)
Solo - 5 euro

EBTN (Tienen)
Gratis!

EBZW (Zwartberg)
2 pers - 6 euro

EHMZ (Midden Zeeland)
Solo - 20.40 euro