woensdag 20 augustus 2008

Fran!

Heel even online om jullie te melden dat het bloggen - net als het vliegen - even op een laag pitje zal staan. Op donderdag 14 augustus werd namelijk onze tweede dochter geboren. Gemma heeft er nu een prachtig zusje bij, genaamd Fran!

zaterdag 9 augustus 2008

St.Gishlain (EBSG)

Ik heb vandaag de eerste luchthaven op mijn eerder gepost verlanglijstje aangedaan: St. Gishlain (EBSG). Op de kop 50 mijl van Antwerpen dus net ver genoeg om als cross country bestemming in het logboek te kunnen. Mijn uitgestippelde route brengt me van Antwerpen over Willebroek, zo naar het radiobaken van Affligem (AFI) om dan zuidwestelijk verder te cruisen via Liedekerke, Ninove, Edingen, recht op Bergen (Mons) af. St. Gishlain is een voorstadje, vlak bij de Franse grens. Ik fax voor alle veiligheid een vluchtplan naar Belgocontrol omdat ik zowel vertikaal als horizontaal pal tegen de controlezone van Brussel Nationaal vlieg. Het is kalm in Antwerpen en om 11u05 stijg ik op van een baan 29. Ik moet strikt 1300 voet aanhouden en niet van m’n koers afwijken. Aan mijn linkerkant ligt namelijk de CTR van Zaventem en boven mijn hoofd begint de TMA van onze nationale luchthaven.

De verkeersleider van Antwerpen zet me over op de frequentie van Brussels Information, waar het - zoals te verwachten – erg druk is. Een keer voorbij Edingen gaat de moeilijkheidsgraad nog wat hoger. Links van mij schuift een verboden gebied voorbij (ik vermoed het S.H.A.P.E. hoofdkwartier in de bossen boven Bergen) en rechts de militaire luchthaven van Chièvres. Ik mag geen van beiden overvliegen maar de koers die ik heb uitgestippeld zou me perfect door de smalle corridor ertussen moeten leiden (zie kaartje). Op zo’n moment is het GPS-scherm voor mijn neus een erg geruststellend zicht. De mens van Brussels Info ziet me op zijn radar en roept op.
BRUS INFO: "Are you are aware of the Restricted zone to your left and the military base on the right?"
IK: "Yes sir, my course should avoid them both. "
BRUS INFO: "Very well, proceed on this heading and you will be fine. "

Meteen daarna is het al tijd voor de landing in St.Gishlain. De baan hier is relatief kort (640 meter) dus goed opletten dat je niet te hoog binnen komt. De wind speelt me weer even parten maar ik krijg het toestel zonder problemen aan de grond en heb nog ruim asfalt over merk ik. Weinig te zien in EBSG. Naast de runway enkele hangars waar wat piloten aan hun toestel sleutelen en natuurlijk de obligate kantine. Een trap aan de buitenkant leidt je naar een soort ‘toren’ waar je het landingsgeld kan betalen en de laatste weerberichten kan checken. Wat drinken en een broodje eten en ik kan er weer tegen.

Bij het terugvliegen is het nog drukker geworden in de lucht. De verkeersleiders van Brussels Information proberen alles in goede banen te leiden. Die mannen en vrouwen, ergens in de kelders van Zaventem voor hun radarscherm, blijken van goudwaarde voor al die recreatieve vliegers. Ook voor mij. Ik krijg twee waarschuwingen voor vliegtuigen die erg dicht in mijn buurt zitten, de eerste keer zelfs minder dan een mijl op dezelfde hoogte. Ik tuur de leegte in, maar zie de kleine Piper pas als hij onder mij voorbij schiet. En in de buurt van het kleine veld van Geraardsbergen richt de controller zich weer tot mij: “N9920U, be advised, there is a lot of traffic on your left side at Geraardsbergen. At least three aircraft. Have a sharp lookout!”.
Ook andere piloten worden vaak uit de penarie geholpen nog voor ze erin zitten. Ook al mogen de Info-mensen officieel geen instructies geven (dit is ongecontroleerd gebied), toch zetten ze talloze keren kleine foutjes van anderen recht. Zo zijn twee Duitse piloten blijkbaar nietsvermoedend de TMA van Luik ingevlogen.
BRUS INFO: "D-ABCD, are you aware you are inside the Liege TMA now? "
D-ABCD: (stilte) "oeps!"
BRUS INFO: "May I suggest you fly heading 240 and descent to 2000 feet?"
D-ABCD: "Yes sir!"
Aan de andere kant van het land vliegt een toestel het Franse luchtruim in, recht op een verboden zone. En de Fransen zijn daar zeer strikt over.
BRUS INFO: “OO-ABC, you have left my airspace and on this course, you will enter a forbidden zone in about 2 minutes. I advise you to contact Lille Approach on 129.85.”

Ikzelf zie de kronkelende Schelde alweer opduiken, de grens van Antwerpen CTR. Op de torenfrequentie is het rustig. Ik hoor een nieuwe, onbekende stem in mijn hoofdtelefoon. De stem van een man die weinig woorden nodig heeft duidelijk te maken wat hij van me verwacht.
TOWER: “N20U, after WISKEY, direct left base 29, report final, number one”
Vrij vertaald: na het invliegpunt WISKEY mag je zelf uitvlooien hoe je wil landen op baan 29. Je bent de eerste (en voorlopig enige) in het circuit.

Alles samen 1.4 uur motortijd in mijn logboek. En die mag ik bovendien bijschrijven in de kolom ‘Cross Country > 50 Nm’. Op dit soort vluchten wil ik de volgende keer wel veel hoger vliegen (minimum 3000 voet). Nadeel: je zit pal in de TMA van Brussel, tussen de grote jongens en je moet permanent contact houden met een echte controller. Die laten je om verkeerstechnische redenen soms een omwegje maken. Voordelen: 1/ je vliegt hoog genoeg om door heel wat verboden zones/vliegvelden te mogen, 2/ er is minder turbulente door het verminderde grondeffect en 3/ veiligheid. In het zeldzame geval dat de motor er de brui aan geeft, heb je tijd genoeg voor en plan B.

dinsdag 5 augustus 2008

Rondje Kempen - Tracklog

Net even de tijd gehad om mijn GPS aan de computer te koppelen en de tracklog van 'het rondje Kempen' van afgelopen zaterdag te bekijken. Blijkt dat ik heel even de Nederlandse grens heb overgestoken. Te bekijken onderaan de vorige post.

zaterdag 2 augustus 2008

Rondje Kempen

Met een hoogzwangere vrouw in huis en duizend en een dingen die nog geregeld moeten worden voor de bevalling, kwam ik de afgelopen maand alweer niet tot vliegen. Bovendien blijkt ook dat de Grumman in de zomermaanden een fel gegeerd toestel is en dus vaak al geboekt door andere piloten. Vanochtend heb ik dan toch nog eens het luchtruim geteisterd. Vluchtje heen en terug Antwerpen via Balen en Arendonk, een rondje Kempen dus. Er blies een lichte crosswind (7 knopen) maar de zichtbaarheid was geweldig en ook het wolkendek hing hoog genoeg (3700 ft). De uitvliegroute ging via ALBERT (Albertkanaal) en HOTEL (Herentals). Daarna aangemeld bij Brussels Information en zo op radiaal 95 van VOR Antwerpen recht op Balen af. Onderweg schoof Meerhout (ooit gewoond), Geel (geboorteplaats) en Mol (mijn middelbare school) voorbij. Even een ritje terug in de tijd!

Na een kwartiertje vliegen doemde de grote grasbaan van Balen-Keiheuvel op. Je ziet dit lichtgroene, lange veld (1 km) prachtig liggen tussen de donkergroene bossen eromheen. Ik vlieg er dwars over en zie de talloze zweefvliegtuigen al klaar staan voor vertrek. Ik neem een bocht en vlieg over de Rauwse Meren en de zandputten van Mol richting E34. Boven Arendonk draai ik weer naar het zuiden. Daarna werk ik boven de verlaten noorderkempen nog wat aan enkele maneuvers: simulatie uitgevallen motor, VOR radiaal tracken, slow flight en scherpe bochten.

Tijdens de terugvlucht navigeer ik volledig op de nieuw geïnstalleerde GPS van Garmin. Prachtig en handig toestel trouwens, die GPSMap 296, waarover later nog een woordje meer. Op mijn eigen draagbare GPS die ik steeds als reserve inschakel, zie ik dat we vlakbij het huis van mijn broer in Bel zijn, een deelgemeente van Geel. Ik stuur hem razendsnel een SMS-je en maak een cirkeltje of twee boven zijn huis. Na de landing zal blijken dat hij en z'n vriendin als gekken stonden de zwaaien voor de garage. Ondertussen is het steeds drukker geworden op de frequentie van BRUS INFO. Ik krijg van de verkeersleiding ook relatief veel waarschuwingen voor ander verkeer: "Cessna 172 at your 1O o'clock, Piper coming your way 5 miles head on (!), helicopter under you from left to right, ..."

De approach en landing gaan probleemloos en volgens het boekje: HOTEL -> ALBERT -> baan 29. Een taaie crosswind doet me wel de hele tijd afdrijven van mijn rechte lijn naar de begane grond. Ik neem mezelf voor om daar de volgende keer nog wat op te oefenen.

vrijdag 1 augustus 2008

Kerosine besparen

Werknemers van Brussels Airlines worden tegenwoordig aangespoord om mee te zoeken naar manieren om kerosine te besparen. Op grote affiches in en rond de luchthaven vraagt het management van haar personeel tips om de brandstofkosten te drukken. De krant 'Het Laatste Nieuws' deed op z'n site een oproep aan de lezers om met gelijkaardige tips op de proppen te komen. Dat leverde zowel enkele bruikbare als ronduit hilarische ideetjes op. Een bloemlezing.

* de kleine motorwagen die het vliegtuig wegduwt van de gate kan het toestel tot aan het begin van de startbaan trekken. Dat bespaart brandstof bij het taxieën.
* de prijs van een ticket wordt bepaald op basis van je gewicht. Zwaarlijvige mensen doen meer brandstof verbruiken dus betalen extra.
* de stewardessen alleen in lingerie laten werken. Bij uitbreiding het personeel of zelfs alle passagiers helemaal naakt laten vliegen. Alleen de kapitein mag een kepie dragen, onderscheid moet er zijn.
* voor het vertrek allemaal verplicht een lavement. Dat reduceert het startgewicht met enkele tientallen kilo's.
* de zitplaatsen weghalen en alleen nog staanplaatsen voorzien.
* alle piloten aan de deur zetten en de automatische piloot de volledige rit laten vliegen, dat scheelt het gewicht van twee piloten per vlucht.
* bij het begin van de daling de motoren afzetten. Het vliegtuig moet uiteindelijk toch terug de grond raken.
* de passagiers duwen het toestel zelf naar de bestemming.

Nog iemand?