woensdag 29 oktober 2008

Terug naar Florida

Heb ik jullie al gemeld dat ik terug naar Florida ga? Of beter, dat we terug naar Florida gaan, want mijn gezin gaat mee. Vorig jaar in augustus volgde ik een maand lang een vliegopleiding in The Sunny State. De bedoeling was om de laatste week samen door te brengen met Myriam en Gemma maar omdat de opleiding langer duurde dan verwacht, waren we uiteindelijk maar een dag of drie samen. Om dat goed te maken gaan we nu nog eens terug. Twee weken lang in hetzelfde vakantiehuisje dat we toen hadden gehuurd maar waar uiteindelijk vooral mijn vrouw en dochter in hebben gelogeerd.

Ondertussen hebben we er een dochter bij en vlieg ik al meer dan een jaar rond met een echt brevet. De hoofdmoot van deze trip is simpelweg vakantie, maar natuurlijk wil ik van de gelegenheid gebruik maken om ook wat te vliegen. Ik ga zeker nog eens langs Crystal River, waar ik mijn licentie heb gehaald. Ook een vlucht naar The Everglades staat op mijn verlanglijstje. Een andere optie is Orlando. Ik zal een toestel huren op St. Petersburg International Airport (KPIE), de tweede luchthaven van Tampa. Ik kijk er echt naar uit om terug te keren naar het land dat de kleine luchtvaart een warm hart toedraagt. Neem nu de prijs. Ik betaal in België 173 euro voor een uurtje vliegen. Hier is dat omgerekend 84 euro. Minder dan de helft dus! Landingsgelden zijn onbestaande en je kan met je kleine kist perfect arriveren op grote internationale luchthavens. Ze roosteren je gewoon in tussen de grote toestellen. No problem, sir! Ik zal een verslag proberen bij te houden en dat online zetten als ik terug ben.

woensdag 22 oktober 2008

Gecastreerde varkens

Ze zal het vast niet erg vinden dat ik een onvergetelijk radiofragment even met de wereld deel. We zeggen en schrijven vorige week vrijdag, tijdens het nieuws van 11 uur dat gelijktijdig op radio Donna en Studio Brussel wordt uitgezonden. Een bericht over gecastreerde varkens doet Peggy Demeyer in een onbedaarlijke lachbui uitbarsten. De rest van het bulletin ging volledig de mist in. We hebben haar nadien als een heldin onthaald, dat spreekt voor zich.

maandag 20 oktober 2008

Oefenen boven Hoogstraten

Prachtig weer vandaag. Vliegweer, als u het mij vraagt.
Met een grote omweg via Deurne naar kantoor gereden om nog even het luchtruim op te zoeken. Geen cross country tripje met een passagier of landen op een ander veld dit keer. Gewoon even snel ‘een blokje rond' en de lijst oefeningen nog eens afwerken.

Mijn bestemming is Hoogstraten, in de Antwerpse Noorderkempen. Uitvliegen via Ekeren, dwars over het oude militaire vliegveld van Brasschaat en zo met de E19 onder mij naar een van de meest noordelijke stukjes Vlaanderen. Hier reikt de speeltuin tot 4500 voet.

Al na enkele minuten ben ik er, heel even Nederland in ook volgens de GPS. Daarna volgt het klassieke lijstje: slow flight, draaien rond een punt, scherpe bochten, VOR onderscheppen, draaiend klimmen en draaiend dalen. Ik stijg even door naar 4400 voet, net onder de CTA. Alles boven 4500 voet is in België gecontroleerd, hetzij door Brussels Control, hetzij door Brussels Departure. De meest leerrijke oefening was het simuleren van een noodlanding. Je trekt plots het gas dicht zodat je motor stationair gaat draaien. Je begint meteen te zakken. En de kunst is dan om meteen 72 knopen op de snelheidsmeter te krijgen. Aan die snelheid glijdt het toestel het langzaamst naar beneden en heb je de meeste tijd om een plan te bedenken. Dat plan is in het geval van motorpech heel eenvoudig: je zoekt een geschikte landingsplaats en begint daarboven te cirkelen om hoogte te verliezen. Ik kies voor een lang, recht grasveld naast de autoweg. Op ongeveer 1000 voet boven de grond draai je een denkbeeldig circuit in en werk je het vakkundig af door zonder motor te landen. Ik laat mezelf zakken tot 500 voet (akelig dicht bij de grond eerlijk gezegd) en geef dan weer volle gas. Dit is tenslotte maar een oefening. Les geleerd: ik moet het circuit ruimer maken want ik zou neergekomen zijn aan het eind van mijn landingsveld.

Na een klein uurtje zwoegen en oefenen terug koers richting Antwerpen. Onderweg kom ik in een kleine regenbui terecht. Als ik de controlezone van Antwerpen weer in wil, blijkt het plots heel erg druk. De verkeersleider zegt kort: "N9920U, stand by." Ik heb dus nog geen toestemming om de CTR in te vliegen en zet mezelf 'on hold' boven Ekeren, net buiten de beveiligde zone. Ik draai wat ze racetracks noemen boven het vormingsstation van de NMBS. Fraai zicht trouwens vanop 2000 voet op dat kluwen sporen en hangars. Op de radio hoor ik hoe de toren van Deurne alle vliegtuigen aan het binnen loodsen is. Na 10 minuten (lang!) rondjes draaien, word ik opnieuw aangesproken en gidst de man achter de microfoon me richting vliegveld. Om een of andere reden ben ik nu weer alleen in de lucht. Al boven het sportpaleis (PORTA) krijg ik te horen: "N9920U, report final, number one for landing!"

2 minuten later raak ik baan 29 en zo terug richting stal. 1.1 uur in totaal in het logboek.

maandag 13 oktober 2008

FAQ: Hoeveel personen mag je meenemen?

Daar staat niet echt een limiet op. Ik mag enkel met eenmotorige toestellen vliegen, dus ik kan zoveel personen vervoeren als het toestel aan kan. In de praktijk krijg je meestal maximum 6 mensen in een normale, eenmotorige kist. Sommige enkelvoudige toestellen beschikken over een met turbo motor en kunnen meer dan 10 mensen trekken, maar daar heb ik een extra rating voor nodig. Met een PPL is winst maken op passagiers vervoeren trouwens verboden. Wie mee vliegt mag niet meer dan zijn of haar deel van de kosten dragen.

zondag 12 oktober 2008

FAQ: Met welke toestellen mag je vliegen?

Ik heb wat in vakjargon een PPL (SEL) heet: een Private Pilot License (Single Engine Land). In mensentaal: ik mag met eenmotorige (land)toestellen vliegen en zonder er geld voor te krijgen (Private). In de praktijk vlieg ik met een Grumman Cheetah AA5A (zie foto). In de VS heb ik leren vliegen op een Cessna 172 en ik heb ook ervaring met een Cessna 152 (de kleinere zus van de C172).

Om met een meermotorig toestel te vliegen, moet ik extra les krijgen, maar geen extra examen afleggen. Dat heet een rating. Hetzelfde geldt voor toestelle met een jetmotor. Geen extra examen, wel extra les. Gevolg: Als ik voor privé doeleinden met een Boeing 737 wil vliegen, moet ik extra lessen volgen (véél extra lessen), maar geen extra examen doen. Dat extra examen is enkel nodig als ik voor de centen wil gaan vliegen. Got it?

Hoeveel mensen mag ik dan vervoeren? Da's voor morgen ...

woensdag 1 oktober 2008

FAQ: Waar mag je vliegen/landen?

Je mag overal, in alle landen vliegen, zolang je de lokale vliegregels respecteert en niet in verboden zones terecht komt. Je bent ook welkom op alle civiele luchthavens, of het nu gaat om Brussel-Nationaal of Balen-Keiheuvel. Feit is wel dat die grote internationale velden vaak torenhoge landingsgelden aanrekenen. Een landing met een kleine Cessna in Brussel kost al gauw meer dan 100 euro terwijl landen op het gras in Balen amper enkele euro's kost. In de praktijk troepen de recreatieve piloten dus samen op de kleine veldjes. Betalen om te mogen landen is trouwens iets wat ze in de VS amper kennen. Tijdens mijn opleiding in Florida heb ik grote luchthavens aangedaan zonder ook maar een dollarcent te moeten betalen.