woensdag 28 januari 2009

Landing op Hudson in simulator

De beelden van de bewakingscamera die de crash van vlucht 1549 op de Hudson heeft gefilmd, zijn ondertussen de wereld rond gegaan. De BBC ging afgelopen weekend nog een stapje verder en deed op een simulator de bewuste vlucht nog eens over.

zaterdag 24 januari 2009

Vechten tegen de wolken

Al sinds begin januari probeer ik nog eens te vliegen. In de praktijk kan dat momenteel alleen op zaterdag wegens een overvolle agenda. De eerste zaterdag van januari hing er de hele dag hardnekkige nevel over het land en was de zichtbaarheid beperkt tot 2000 meter. Het weekend daarna waaide het harder dan mijn zenuwen en toestel aankonden. Gelukkig zaten de weergoden afgelopen zaterdag wel mee. Alhoewel.

Passagier met dienst was mijn vader. Die stond al lang op het lijstje om eens mee te vliegen maar door omstandigheden was het er nog niet van gekomen. Oorspronkelijk was het de bedoeling om naar Oostende te vliegen om de Noordzee te bekijken vanop hoogte. Maar omdat de lage druk en vele wolken voor onstabiel weer bleven zorgen, besloten we een kort 'rondje Kempen' te organiseren.

Net voor het opstijgen kreeg ik van de toren de luchtdruk door: 986 hPa. Dat is zeer laag. Waarom is die luchtdruk zo belangrijk? Wel, met dat cijfer stel je je hoogtemeter in. Als je de foute luchtdruk instelt, klopt de hoogtemeter ook niet meer. Terwijl het metertje bijvoorbeeld 2000 voet aangeeft, vlieg je in de praktijk maar op 1800 voet. Elke verkeersleider die je op je koptelefoon krijgt, zal je dan ook telkens de luchtdruk in zijn zone melden, zodat elk vliegtuig met dezelfde waarden vliegt.

Ik krijg van de dame in de toren initieel 1000 voet toegewezen wegens arriverend verkeer. Met de startbaan nog onder ons, moeten we meteen een verloren wolkje ontwijken op 1000 voet. Op 1500 voet hangen uitgerokken slierten wolken. Daarboven, ergens tussen 2000 en 3000 voet, zit het volledig dicht. Die nevelachtige wolken doen ook geen goed aan de zichtbaarheid. Ik vrees even dat we moeten terugkeren en beslis te wachten tot uitvliegpunt HOTEL (Herentals) om de knoop door te hakken. Gelukkig klaart het al snel wat op en verbetert het zicht. Na Herentals vliegen we achtereenvolgens over Meerhout, Mol, Geel, Laakdal en Westerlo. Regelmatig moet ik toch wolkjes ontwijken. Als VFR piloot mag je niet in de wolken vliegen maar soms kan je niet anders dan door de tip van sluierwolken vliegen. Vreemd gevoel als je die dikke witte massa op je ziet afkomen en daar dan tegen 200 km/u door schiet.

Na Westerlo opnieuw de toren opgeroepen en eerst de aanvliegroute LIERA - KONTI gekregen maar halverwege mochten we meteen naar het veld vliegen. Op 'base' was het plots zeer druk op de radio en raakte ik er even niet door. Terwijl de baan al voorbij vloog toch toestemming gekregen om te landen en een scherpe bocht en enkele honderden voet later stonden we terug aan de grond. 0.96 uur motortijd gelogd in een gevecht met de wolken.

maandag 19 januari 2009

Navlost VFR Planner

Waar het tot voor kort nog aan ontbrak in Europa was een gratis routeplanner voor VFR-vluchten. Eentje die de meeste waypoints herkent, rekening houdt met actuele windcondities en automatisch tijd en afstand berekent. Vandaag kwam ik eerder toevallig bij Navlost terecht. Ik heb er snel een paar routes doorgedraaid en het resultaat lijkt betrouwbaar en degelijk. Ze noemen zichzelf voorlopig wel een experimentele VFR Planner dus met de nodige reserves te gebruiken graag!

dinsdag 13 januari 2009

Origineel idee. Of toch niet?

Een opmerkelijk bericht passeerde vandaag op de telexen.

Een Amerikaanse zakenman die in geldnood was geraakt, heeft geprobeerd zijn eigen dood in scène te zetten. Dat meldden Amerikaanse media dinsdag. Marcus Schrenker (38) was zondag met zijn Piper vertrokken vanuit Indiana voor een vlucht naar Florida. Boven de staat Alabama deed de zakenman een noodoproep. De voorruit van zijn vliegtuig zou door turbulentie zijn ingeslagen en hij zou zwaar bloeden.

Straaljagers van de Amerikaanse luchtmacht werden naar het vliegtuig gestuurd. Dat bleek op de automatische piloot door te vliegen. De ruiten waren nog intact en nergens waren sporen van bloed. Bovendien stond de deur van de eenmotorige Piper open en was Schrenker nergens te bekennen. Na een onbemande vlucht van meer dan driehonderd kilometer stortte het toestel uiteindelijk neer in Florida. Vermoedelijk is de piloot met een parachute uit het toestel gesprongen.

Een dag later probeerde een man met het rijbewijs van Schrenker een kamer te boeken in een hotel in Alabama. Vervolgens vluchtte hij in verwarde toestand een nabijgelegen bos in. Sindsdien ontbreekt ieder spoor van de man.De bedrijven van Schrenker worden volgens Amerikaanse media onderzocht op mogelijke fraude. Bovendien zou hij een schuld hebben van ongeveer een half miljoen dollar.