dinsdag 19 april 2011

Prince Edward Island

Omdat we de regio hier toch ook wat willen verkennen, hebben we een aantal trips gepland de komende weken en maanden. Vandaag maakten we een daguitstap naar Prince Edward Island, kortweg PEI (spreek uit: Pie Ie Aai). Zoals de naam al zegt, een eilandje tussen New Brunswick en Newfoundland. Vroeger was je veroordeeld tot de ferry om er te raken. Sinds 1997 verbindt de Confederation Bridge New Brunswick en PEI met elkaar. Met zijn 13 km over open zee een van de langste bruggen ter wereld van dat type. Na een uurtje rijden arriveren we aan de brug. Je moet trouwens een forse 43 dollar tolgeld dokken, het ding is duidelijk nog niet afbetaald. Eerlijk is eerlijk: het is een indrukwekkend zicht. De brug zelf loopt hoog over de zee en op een heldere dag als dit zie je PEI mooi liggen aan de overkant.

Het eiland zelf is de kleinste provincie van Canada en ademt rust en eenvoud uit. Reclamepanelen langs de kant van de weg zijn verboden en ook hoogbouw wordt aan banden gelegd. Het eiland doet z'n uiterste best om de charme en sfeer van weleer te behouden. We volgen de hoofdweg van het eiland tot in de provinciale hoofdstad Charlottetown. Onderweg rijden we in een licht heuvelend landschap door kleine dorpjes en langs uitgestrekte velden. PEI is bekend van z'n aardappelen en donkerrode grond. Een man die in zijn voortuin staat, wuift vriendelijk als we hem voorbij rijden . Only in Canada!

Charlottetown zelf is een leuke ontdekking. Het heeft met zijn bakstenen rijhuisjes veel weg van een Brits stadje. Voor zijn kleine oppervlakte vind je er ook veel historische gebouwen en mooie kerken. Alles is heel compact, het centrum is niet meer dan 3 blocks, maar je waant je op het eerste zicht wel in een cosmopolitische grootstad. Hier komen we zeker nog eens terug.

Na de lunch volgen we de kustweg aan de noordelijke kant van PEI. Onder dreigende wolken komen we terecht in het Nationaal Park van Brackley Beach. We waaien uit op een verlaten, rotsig maar prachtig strand. Ook nu weer beseffen we amper in welke natuurpracht we hier rondlopen. De weg slingert zich verder langs de kust, draait weer het binnenland in en tegen valavond bollen we terug de brug over. Terug naar New Brunswick.





Geen opmerkingen: