woensdag 27 februari 2013

Twee jaar in Canada ... now what?


Dag op dag twee jaar geleden begonnen we ons avontuur in New Brunswick. Op 27 februari 2011 werden we wakker als ‘permanent residents’ van Canada. Het lijkt alsof het gisteren was. In de aankomsthal van Moncton Airport werden we opgewacht door twee lokale Belgen, George en Jean-Claude. Een onbekende toekomst in een vreemde stad stond ons te wachten. We voelden ons een beetje als pioniers, met een mix van opwinding en vrees in de buik, zelfs vandaag lijkt het nog steeds surreëel.

Het originele plan was altijd om voor ‘enkele jaren’ te gaan, maar dat is een ruim begrip natuurlijk. In werkelijkheid hadden we onszelf twee jaar de tijd gegeven om een eerste balans op te maken. Die balans is er nu en we hebben het erg naar onze zin in dit land. Ik kan vandaag dus aankondigen dat we nog wat langer in Canada blijven, maar dat we weliswaar verhuizen van de provincie New Brunswick naar de provincie Ontario. Eind maart trekken we naar de ruime regio rond Toronto, de grootste stad van Canada.

Moncton achterlaten was geen makkelijke beslissing. Op korte tijd heeft de stad ons in de armen gesloten en zijn we hier perfect geïntegreerd. De kinderen gaan naar school, wij hebben beiden een vaste baan, we maakten hier vrienden, bouwden een netwerk uit en kennen de regio ondertussen op ons duimpje. Eigenlijk is er geen betere plaats om kinderen groot te brengen dan Atlantisch Canada. De lucht is hier kraakzuiver, de mensen ontwapenend vriendelijk, criminaliteit onbestaande en huizen spotgoedkoop. Puur in alle opzichten.

Maar …

Zowel mijn eigen achtergrond als die van Myriam is communicatie. En ook al is Moncton in veel opzichten een economisch succesverhaal, jobs in onze specifieke sector zijn niet dik gezaaid hier. Als je objectief kijkt naar de mogelijkheden voor onze opleiding en ervaring, kom je bijna automatisch terecht in Toronto. Bovendien willen we na twee jaar ook eens graag een ander deel van dit onmetelijke land ontdekken.

Ik wil hier en nu een welgemeende dankjewel richten aan Fanny, George en Jean-Claude. Deze drie mensen waren een enorm grote hulp en een klankbord voor heel veel dingen tijdens die onze eerste maanden van ons nieuwe leven.

Soms moet een mens gewoon de sprong wagen. Dat hebben we twee jaar geleden gedaan door naar hier te verhuizen en dat gaan we binnenkort dus opnieuw doen. Je kan blijven wachten tot er iets gebeurt of je kan volle kracht vooruit gaan en kansen forceren. Stilstaan is verliezen.
“I'd rather regret the things I have done than the things that I haven't.”

Het is tijd voor iets anders, tijd voor een nieuw hoofdstuk in ons Canada verhaal. Het goede nieuws is dat jij, beste lezer, mee kan reizen want onze nieuwe avonturen zijn als vanouds te volgen op deze blog. Tot gauw!




woensdag 20 februari 2013

CBC Radio One - The world at six

Ik mag niet klagen over de openbare radio hier.
CBC hanteert dezelfde standaarden en principes als de BBC. Bijgevolg vind ik radio hier minder sensatiegericht en veel informatiever dan bij de buren in de VS. Mijn favoriete programma is 'The world at six'. Elke avond om 18u krijg je het binnen- en buitenlandse nieuws samengebald in een perfect pakket van een half uur. Meestal sta ik in de keuken te koken of zit ik in de wagen. Op 30 minuten tijd ben je weer helemaal mee, heerlijk!
Voor wie wil meeluisteren, klik hier.

woensdag 13 februari 2013

Canada en maatschappelijke vraagstukken

Canada heeft de reputatie van goed om te springen met maatschappelijke vraagstukken zoals armoede, participatie en ongelijkheid. Maar volgens een rapport van de Conference Board of Canada kan het allemaal veel beter. De groep heeft Canada onlangs een 'B' gegeven, goed voor een 7e plaats in een ranglijst van 17 ontwikkelde landen. Er is duidelijk ruimte voor verbetering, zegt het document.

Het zijn (als vanouds) de Scandinavische landen (Denemarken, Noorwegen, Zweden en Finland) die een ‘A’ krijgen. Aan de onderkant bengelen Japan en de VS, met een 'D'. België eindigde 8e, net na Canada.

maandag 11 februari 2013

Als eens gedacht aan klank op je website?


Ik heb er al wat reclame voor gemaakt op Twitter en Facebook maar wil er nu even een apart blog postje aan wijden.

Ik werk met Update.be namelijk mee aan een razend interessant project dat online audio en sociale media met elkaar combineert. Update is leverancier van alles wat met het updaten van online media te maken heeft en biedt ondersteuning, zowel op vlak van webmastering als copywriting.




Sociale media zijn al lang niet meer niet meer weg te denken uit de communicatiestrategie van de meeste bedrijven en organisaties. Maar weten ze van elkaar hoe en waarom ze al die nieuwe kanalen gebruiken? Via korte, snedige en interessante klankfragmentjes brengen we social media managers en communicatie verantwoordelijken in contact met collega’s. We hebben het resultaat Social Media Sound Bites genoemd.

Ik ben erg enthousiast over die fragmenten omdat ze een perfect voorbeeld zijn van hoe klank een website kan opwaarderen. Steeds meer sites zien het belang in van multimediale content en daarbij biedt audio een aantal onmiskenbare voordelen: audio maakt een site gevarieerd en het is een krachtige manier om een verhaal te vertellen omdat mensen liever luisteren dan een uitgebreide tekst lezen. Audio leidt ook veel minder af dan video en het laat verschillende formules toe: interview met managers of medewerkers, je eigen radioshow, podcast, informatieboodschappen, getuigenissen van klanten, … de mogelijkheden zijn talrijk.

Als verstokte ‘klankmens’ en audiofanaat gaat m’n hart sneller slaan van dit soort crossmediale experimenten.

zaterdag 9 februari 2013

Canada Lives Here

Canada is een land van immigranten. Zo is het ontstaan en zo toont het zich vandaag ook, meer dan ooit. De cijfers van de meest recente volksraadpleging bevestigen dat het land eigenlijk een lappendeken is van mensen van vele verschillende nationaliteiten. Dat multiculturele aspect wordt hier niet als negatief ervaren en met de paplepel meegegeven.

Op verschillende momenten en niveaus wordt iedereen herinnerd aan ‘The Canadian Dream’. Zo heeft de openbare omroep CBC heeft een erg mooie site genaamd www.canadaliveshere.com, boordevol filmpjes over gewone Canadezen. Daaronder ook veel verhalen van migranten.

donderdag 7 februari 2013

RR01 - De eerste podcast. Of niet?

Ik herneem een goed voornemen van 2012, namelijk meer klank publiceren op de blog. Ik heb gemerkt dat het soms gewoon makkelijker is om dingen in te spreken dan een ellenlange tekst te schrijven.
"Radiomensen, mijnheer, da's een apart ras ..."

In deze aflevering van de podcast bekijken we de volgende, razend interessante maatschappelijke thema’s:
- De hoeveelste aflevering is dit nu eigenlijk?
- Het leven zoals het is: Canada
- Zijn er vragen?



Download mp3AbonneerYoutube

Wie zich wil abonneren op de podcast via Itunes of een ander platform, kan dat doen door hier te klikkenHoe dan ook zal de klank altijd beschikbaar zijn op de blog.

dinsdag 5 februari 2013

Harveys Burgers


In tegenstelling tot wat jullie misschien denken, eten we hier erg weinig fast food. Eigenlijk komen er net dezelfde dingen op tafel als in Belgie. Onze kinderen hebben altijd normaal en gezond leren eten. Niet eten wat de pot schaft, betekende met een lege maag naar bed. Het gevolg is dat Gemma en Fran nu zonder problemen letterlijk alles eten, tot jaloezie van vele ouders. Nu en dan trakteren we de meisjes eens op junk food. Afgelopen vrijdag zaten we bij Harveys Burgers, een verbeterde versie van MacDonalds met merkelijk betere frieten en op maat gemaakte hamburgers. Genieten!  







zondag 3 februari 2013

Timbits uitdelen

“Wil je dit weekend met mij Timbits komen uitdelen tijdens een match van de Moncton Wildcats?” De vraag kwam van een Belgische vriend hier in Moncton. Hij is manager van een van de Tim Hortons koffiehuizen in de stad en had nog enkele vrijwilligers nodig om te helpen tijdens een groot jeugdtornooi.

Ik moest er geen twee keer over nadenken. Een match van de Wildcats bijwonen is altijd leuk en Timbits, hey, wie houdt er niet van Timbits!? Voor de niet Canadezen: de Wildcats is het lokale hockey team hier in Moncton en Timbits zijn ronde, zachte koekjes (donuts in bolvorm) te koop bij Tim Hortons.

En dus stond ik afgelopen weekend in een knalgele T-shirt van Tim Hortons deegwaren uit te delen aan hockey-gekke Canadesen …



vrijdag 1 februari 2013

Storm raast over Moncton



Het kwik steeg gisteren op 24 uur tijd van -7 naar +7. Die drastische weersverandering ging gepaard met veel regen en wind. Vooral op de lijn Saint John – Moncton deed het lelijk met windstoten tot 110 km/u. Rond 4 uur in de namiddag zag ik vanuit mijn kantoor in hartje Moncton plots vuilnisbakken, plastic zeilen en takken voorbijvliegen. Ook over onze buurt in Dieppe raasde op dat moment een mini-storm die het dak van onze overbuur beschadigde en drie grote electriciteitspalen velde. Resultaat: geen stroom voor enkele uren. Dat betekent dus geen licht, geen verwarming, geen kookvuur, geen internet en geen telefoon. Best gezellig en een avontuur voor de kinderen. Rond 9 uur ’s avonds kwam er terug licht in de duisternis.