donderdag 30 mei 2013

Brampton Foor

Eerder toevallig ontdekten we op de parking van een groot winkelcentrum in Brampton een soort kermis zoals we er in Belgie wel eens bezochten: paardenmolen, botsauto's, achtbaan, ... the whole nine yards. Het was de eerste keer dat we zoiets zagen in Canada. Onmiddelijk stoppen, jetons kopen en wij de kermis op. Brampton Foor!




dinsdag 28 mei 2013

Verjaardag in Toronto

Voor mijn verjaardag, vorig weekend, had Myriam een verrassingsbezoek gepland aan CBC, de nationale omroep. Het was er open deur dag en we hebben een bezoek daar gecombineerd met een mooie wandeling door dowtown Toronto. Topdag, daar had de zon en 26 graden op de thermometer zeker ook wel wat mee te maken ...






zondag 26 mei 2013

Werken op Steeles Avenue


Ons appartement geeft uit op Steeles Avenue, een van de lanen die samen met vele andere grote straten het typische dambordpatroon van deze stad vormen. Je kan van de ene kant van de GTA naar de andere rijden, van oost naar west, zonder ook maar 1 bocht te moeten nemen en zonder ooit Steeles Avenue te moeten verlaten. Steeles is een drukke invalsweg en dat maakt dat het op ons appartement nooit helemaal stil is. Zelfs in het holst van de nacht raast het verkeer voorbij, onophoudelijk. Bijkomende uitdaging voor iemand die dingen inleest als beroep trouwens, maar dat is een andere blogpost.

De afgelopen twee nachten waren extra onrustig omdat het wegdek van Steeles Avenue vernieuwd werd. Op maandagochtend vroeg zijn arbeiders eraan begonnen en op woensdagochtend had het stuk voor onze deur een volledig nieuwe laag asfalt. Dag en nacht is er hard gewerkt, effici├źnt en snel!

vrijdag 24 mei 2013

Kelso Lake

Maandag was een vrije dag hier in Canada: Victoria Day.
Het warme weer bleef maar duren en maandag was zelfs een recorddag. Het kwik steeg naar 28 graden met een gevoelstemperatuur van 32 graden. Ideaal weer dus om het strand op te zoeken. Strand wil hier zeggen: de rand van een meer. Ontario telt enorm veel meren, sommigen niet groter dan een uit de kluiten gewassen drinkbak voor koeien, anderen zo groot als binnenzee├źn. Veel van die meren zijn geklasseerd als beschermd gebied of provinciaal park om de kwaliteit van het water en de natuur te vrijwaren.

Kelso Conservation Park, op een half uurtje rijden van Brampton, is een mooi voorbeeld. Kelso Lake ligt in een heuvelachtig en groen gebied. Rond het prachtige meer ligt een mooie camping, je kan er fietsen huren, boottochtjes maken, wandelen, en in de winter ook skieen. En zwemmen natuurlijk. Er is een natuurlijk zandstrand. Heerlijk voor de kinderen die twee uur lang konden ravotten in en uit het water …






dinsdag 14 mei 2013

Held uit de ruimte

Ik wil jullie voorstellen aan een van mijn helden, de coolste Canadees op aarde en daarbuiten: Commandant Chris Hadfield.

Chris Hadfield was de afgelopen 6 maanden de gezagvoerder van het ISS, het Internationaal ruimtestation. De man was eerder al twee keer in de ruimte geweest en staat al langer bekend als een zeer aimabele en zelfs grappige man en een geweldig communicator. De favoriete nonkel die we allemaal willen hebben.

Die reputatie deed hij alle eer aan het afgelopen half jaar. Als gezagvoerder van ISS Twitterde hij honderden adembenemende foto’s van onze planeet, legde hij live aan schoolkinderen uit hoe het leven in de ruimte was en bleek hij altijd te vinden voor een kwinkslag hoog boven onze hoofden.

Net toen we dachten dat de man het toppunt van geweldigheid had bereikt, nam hij op zijn laatste dag in ISS een heuse videoclip op, volgens NASA de allereerste Music video gemaakt in de ruimte. Hadfield bracht zijn eigen versie van David Bowies klassieker Space Oddity, gemengd met unieke beelden van onze planeet.

De video behaalde 2.5 miljoen views op enkele uren tijd en zijn Twitter account explodeerde naar 800.000 volgers, waaronder David Bowie.

Chris Hadfield wordt hier in Canada op handen gedragen en (terecht) behandeld als een nationale held. “It takes a Canadian to make space a more fun and accessible place!”.



vrijdag 10 mei 2013

De GTA

Ik verkondig overal dat we in Toronto wonen maar dat klopt niet helemaal. Eigenlijk wonen we in Brampton, maar dat maakt deel uit van wat men hier 'The GTA' noemt. GTA staat voor Greater Toronto Area en is het ruime verstedelijkte gebied rond Toronto. Het bestaat uit downtown Toronto (2,5 miljoen mensen) en verschillende voorsteden errond, met als belangrijkste metropolen Mississauga (700.000) en Brampton (500.000). Binnen de GTA wonen 5,5 miljoen mensen. Wij wonen dus in Brampton, ten noordwesten van downtown.

Die steden rondom Toronto zijn zo vergroeid met elkaar dat je de GTA eigenlijk als een superstad kan beschouwen. De afstanden zijn ook enorm. Tussen de westkant en de oostelijke grens van de GTA ligt 100 km (!). Het kost je 1,5 uur om het traject te doen, zonder file. Met file begin je er gewoon niet aan.

Doorheen de GTA lopen verschillende autowegen waarbij de 401 als levensader fungeert. Deze drukste autoweg van Canada kan je best omschrijven als de 'Highway from hell'. Zelfs in de daluren sta je er vaak in de file. Op zijn breedst telt de snelweg 16 rijstroken, 8 in elke richting waarbij er een onderscheid is tussen de Express Lanes en de Collector Lanes (alle afritten toegankelijk). Vernuftig systeem, men was hetzelfde ooit van plan met de E19 tussen Antwerpen en Brussel geloof ik.

Om de boel draaiende te houden is er uitgebreid openbaar vervoer. Voor grotere afstanden neem je de GO bussen en treinen (soort gewestelijk expressnet) terwijl elke stad op zich ook eigen bussen heeft. Downtown Toronto heeft enkele metrolijnen, trams en een van de meest uitgebreide bussystemen ter wereld.

donderdag 9 mei 2013

Zomerse lente


De lente is duidelijk gearriveerd. Het voelt zelfs aan als putje zomer. De afgelopen dagen kregen we temperaturen tussen 20 en 25 graden en voluit zon. Maar aan alle mooie liedjes komt een einde en vanavond is er regen komen binnendrijven. Afgelopen weekend hebben we gesleten in het grote park in het centrum van Brampton. Ook een flinke wandeling door de hoofdstraat van onze nieuwe thuisstad deed deugd. In het weekend kan je gratis en onbeperkt parkeren in de ondergrondse parking. De foto is genomen op het centrale plein.